Cómo ser técnico de sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado en Alabama

Los técnicos de calefacción, ventilación y aire acondicionado, también llamados técnicos de HVAC, son responsables de realizar el mantenimiento, inspección, reparación e instalación de muchos tipos de sistemas de calefacción, ventilación y refrigeración. Pueden instalar nuevos sistemas o diagnosticar problemas en sistemas existentes. Los sistemas de calefacción, ventilación, aire acondicionado y refrigeración (HVACR) son más complejos que antes, por lo que la mayoría de los técnicos de HVAC o bien realizan un programa educativo postsecundario o bien trabajan como aprendices. [Read in English]

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Requisitos para trabajar como técnico de sistemas HVAC en Alabama

Para manipular refrigerantes, todos los técnicos de HVAC deben contar con la certificación correspodiente. Esta certificación está regulada por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (U.S. Environmental Protection Agency). Aparte de esta certificación, no hay otros requisitos nacionales para la certificación o licencia para trabajar como técnico de HVAC. Sin embargo, la profesión está regulada a nivel estatal, y muchos estados requieren licencia. Alabama es uno de los estados que requiere que los técnicos de HVAC tengan licencia. Esta licencia está regulada por la Junta de Contratistas de Calefacción, Aire Acondicionado y Refrigeración de Alabama (Alabama Board of Heating, Air Conditioning, and Refrigeration Contractors).

Se recomienda la formación postsecundaria o la formación en el puesto de trabajo a través de prácticas para trabajar como técnico de calefacción, ventilación y aire acondicionado. La mayoría de las certificaciones o licencias estatales exigen formación, experiencia laboral o una combinación de ambas como requisito previo para presentarse al examen.

Programas educativos y de formación en sistemas de HVAC en Alabama

Antes de obtener la certificación o obtener la licencia como técnico de HVAC en Alabama, es necesario obtener la formación adecuada. Esto generalmente se logra al culminar un programa de aprendizaje o de capacitación educativa acreditada. Los aprendizajes generalmente duran de tres a cinco años, y los programas educativos pueden tener una duración de entre seis meses y dos años. Los programas educativos pueden ser acreditados a través de HVAC Excellence o de Partnership for Air-Conditioning, Heating, Refrigeration Accreditation (PAHRA). En Alabama se ofrecen varios programas educativos acreditados de HVAC. Estas son algunas de las opciones:

  • J.F. Drake State Community & Technical College. Drake State en Huntsville ofrece un programa de certificado y un programa de título de Asociado de Tecnología Aplicada (AAT) en tecnología de calefacción y aire acondicionado. El programa de certificado consta de 29 horas de crédito, y el programa de título de AAT consta de 72 horas de crédito. La mayoría de los programas de grado asociado pueden terminarse en dos años. Este programa está acreditado por HVAC Excellence.
  • Wallace State Community College. Ubicado en Hanceville, Wallace State también ofrece programas de grado de certificado y de Asociado en Ciencias Aplicadas (AAS) en HVAC/R. Ambos están acreditados por HVAC Excellence. El programa de grado asociado es un programa de dos años, mientras que el programa de certificado puede terminarse en un año o menos.
  • Bevill State Community College. Bevill State en Sumiton ofrece un programa de grado AAS acreditado por PAHRA. Es un programa de dos años. El estado de Bevill también ofrece un programa de certificados de corta y larga duración. El programa a largo plazo consiste en 33 horas de crédito, y el programa a corto plazo consiste en 28 horas de crédito.

Si te interesa más aprender por medio de prácticas, el centro Le Croy Career and Technology Center en Clanton ofrece un programa de capacitación en HVACR de dos años que no está acreditado pero que incluye prácticas profesionales. También puedes consultar con técnicos licenciados de HVAC en tu zona para ver si están dispuestos a contratar a un aprendiz o comprobar si hay puestos de trabajo locales en línea.

Certificación y licencia para convertirse en técnico de HVAC en Alabama

Todos los técnicos de HVAC que manipulen refrigerantes deben tener la certificación de la Sección 608 EPA. Existen cuatro subtipos en esta certificación, que determinan con qué tipos de aparatos pueden trabajar los técnicos de HVAC: tipo I (aparatos pequeños), tipo II (aparatos de alta presión), tipo III (aparatos de baja presión) y tipo IV (universal). La mayoría de los programas de formación educativa en sistemas HVAC ofrecen preparación para el examen de la Sección 608 EPA.

Para obtener la licencia como técnico de HVAC en Alabama, se debe pagar una cuota de examen de 150,00 dólares, así como proporcionar una prueba de prácticas o la finalización de un programa de formación en HVAC. Si no cuentas con un certificado de aprendiz, debes demostrar al menos 3.000 horas de trabajo bajo la supervisión de un técnico autorizado de HVAC. El examen se realiza en las ciudades de Birmingham, Huntsville, Mobile y Montgomery. La calificación de aprobado es de al menos el 66,25 por ciento. Una vez que hayas aprobado el examen, obtendrás la licencia en el estado de Alabama.

Alabama acepta solicitudes por reciprocidad de técnicos de HVAC con licencia en los estados de Louisiana, Misisipi, Tennessee y Virginia Occidental. Para solicitar una licencia recíproca, es necesario pagar 165,00 dólares si tienes una licencia activa o 82,50 dólares si tienes una inactiva. Para mantener la licencia, debes obtener cuatro créditos de formación continua al año. Alabama Power ofrece cursos de formación de HVAC que pueden realizarse en dos a cuatro días y pueden utilizarse como horas de formación continua.

Perspectivas laborales y salariales

Según la asociación Projections Managing Partnership (PMP), había 5.700 técnicos de HVAC trabajando en Alabama en 2016. Se espera que ese número aumente en un 13,6 por ciento en 2026, lo que significa que para entonces habrá aproximadamente 6.470 técnicos de HVAC empleados en el estado.

A nivel nacional, los técnicos de HVAC ganaron un promedio anual de 49.350 dólares en 2017, de acuerdo con los datos proporcionados por la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU. (BLS, por sus siglas en inglés). Los técnicos de HVAC en Alabama tienen salarios más bajos que el promedio nacional, pero el coste de la vida en Alabama también es más bajo que en la mayoría de los estados. Los técnicos de HVAC en Alabama ganaron un promedio de 19,70 dólares por hora y 40.970 dólares anuales en 2017. Los que ganaban más en el estado ganaban hasta 60.760 dólares. El salario también puede depender de la ubicación dentro del estado. Los técnicos de calefacción, ventilación y aire acondicionado de Decatur ganaron un promedio de 51.010 dólares en 2017.

Trabajar como técnico de HVAC en Alabama

En la mayoría de los casos, los técnicos de HVAC trabajan para empresas residenciales o comerciales de HVACR. Es posible que también trabajes con un contratista independiente que haya iniciado su propio negocio. Después de adquirir muchos años de experiencia laboral, es posible que también quieras dirigir tu propio negocio.

En Alabama, la ciudad de Birmingham emplea a la mayoría de los técnicos de HVAC, y Decatur es la ciudad mejor remunerada. Otras ciudades que emplean grandes cantidades de técnicos de HVAC son Huntsville, Mobile, Montgomery y Tuscaloosa. Las ciudades que pagan más en Alabama incluyen: Decatur, Dothan, Mobile, Montgomery y Tuscaloosa.

Si estás interesado en una profesión que sea económicamente gratificante y cuya formación requiera generalmente dos años o menos, sin duda debes considerar trabajar como técnico de HVAC en Alabama.

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