Cómo ser técnico de sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado en Arizona

Las personas que eligen profesiones en tecnología de calefacción, ventilación y refrigeración (HVAC/R) reciben una amplia formación que les permite revisar, reparar e instalar aires acondicionados, estufas, bombas de calor, calentadores de ambiente, enfriadores evaporativos y calderas de todas las marcas y modelos. Se convierten en expertos en la supervisión y el mantenimiento de los complejos sistemas de gas, eléctricos y de refrigeración que mantienen a los equipos de calefacción, ventilación y aire acondicionado funcionando en las condiciones climáticas más difíciles, las cuales se experimentan con frecuencia en Arizona. [Read in English]

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Requisitos para trabajar como técnico de sistemas HVAC en Arizona

El empleo inicial como técnico de sistemas de HVAC en Arizona requerirá que se realice un programa de formación profesional o educativo aprobado, o alguna combinación de ambos. Esto implica varios miles de horas de formación especializada que te proporcionarán los conocimientos necesarios para encontrar trabajo en este campo.

Tus probabilidades de éxito aumentarán considerablemente si obtienes la licencia profesional a través del Registro de Contratistas de Arizona (Arizona Registrar of Contractors). Se requieren cuatro años de experiencia profesional como técnico de HVAC antes de que puedas solicitar dicha licencia, la cual te permitirá trabajar en áreas más especializadas, o convertirte en un contratista independiente de HVAC si así lo deseas.

Programas educativos y de formación en sistemas de HVAC en Arizona

Las oportunidades de capacitación para aspirantes a técnicos de HVAC se pueden encontrar en todas las regiones del estado y son ofrecidas por sindicatos, compañías establecidas de HVAC o autoridades municipales. La Oficina de Aprendizaje de Arizona, que está afiliada al Departamento de Seguridad Económica de Arizona, mantiene un listado activo de los programas de prácticas en active HVAC que están disponibles actualmente, pero también se pueden encontrar oportunidades de aprendizaje acercándose a contratistas o empresas privadas.

También existe la opción de obtener un título en estudios en HVAC en un centro universitario comunitario o escuela técnica, ya sea solo o además de realizar prácticas. Los programas de estudio acreditados por HVAC Excellence o la asociación Partnership for Air-Conditioning, Heating, Refrigeration Accreditation (PAHRA) son especialmente populares entre los estudiantes que buscan una formación homologada en el ámbito de la calefacción, el aire acondicionado y la refrigeración.

Entre las opciones formativas en Arizona se incluyen:

  • GateWay Community College. En su campus de Central City en Phoenix, el programa acreditado PAHRA de GateWay ofrece tres opciones para aquellos interesados en desarrollar una profesión como profesionales de HVAC/R: un Asociado en Ciencias Aplicadas en Aire Acondicionado/Refrigeración/Instalaciones, un Certificado de Culminación en Aire Acondicionado, Refrigeración e Instalaciones y un Certificado de Culminación en Climatización y Aire Acondicionado Residencial. El título de dos años del AAS requiere de 65 a 71 horas para finalizarse, mientras que para los programas de certificación se necesitan de 22 a 47 horas de crédito para completarse.
  • Arizona Western College. Esta escuela en Yuma ofrece dos certificados de un año en dos especialidades relevantes para los aspirantes a técnicos de HVAC: Aire Acondicionado y Refrigeración, y Servicio Básico de Aire Acondicionado y Refrigeración. Arizona Western también ofrece un título de dos años en Ciencias Aplicadas en Aire Acondicionado con especialidad en STEM, para aquellos que desean una preparación más extensa antes de buscar empleo.
  • Mohave Community College. Con campus en cuatro ciudades, Mohave Community College presta servicios a una multitud de residentes de Arizona, incluyendo a aquellos que se proponen dedicarse a las áreas de calefacción, ventilación, refrigeración y climatización. En Mohave, los estudiantes de HVAC pueden elegir entre dos programas de certificado de HVAC de 18 créditos con especializaciones residenciales o comerciales, o pueden obtener un título de Asociado de Ciencias Aplicadas en HVAC y Tecnología de Refrigeración.

Certificación y licencia para convertirse en técnico de HVAC en Arizona

No se requiere licencia o certificación para trabajos de nivel inicial en el campo de HVAC/R en Arizona. Sin embargo, las posibilidades de ascenso pueden ser limitadas si finalmente no se adquiere una licencia especializada.

La experiencia mínima requerida para solicitar una licencia de HVAC en Arizona es de cuatro años, y existen tres opciones de licencia:

1. C-39: Aire Acondicionado y Refrigeración. Esta licencia es fundamentalmente para trabajos residenciales, para aquellos que planean especializarse en la instalación, modificación y reparación de sistemas de refrigeración y refrigeración evaporativa. Tener una licencia C también cualifica a una persona para trabajar con tecnología de energía solar.

2. C-49: Refrigeración comercial e industrial. Esta licencia cubre la instalación, modificación y reparación de sistemas de refrigeración utilizados para procesar, almacenar o exhibir alimentos u otros artículos perecederos en entornos comerciales/industriales.

3. C-58: Calefacción confortable, ventilación y refrigeración por evaporación. Tener esta licencia permite al profesional instalar, modificar y reparar hornos de gas, calentadores, sistemas de calefacción de aire caliente, sistemas de ventilación y unidades de enfriamiento evaporativo.

Además de tener al menos cuatro años de experiencia con la tecnología HVAC/R, es necesario aprobar un examen específico adaptado a cada licencia. Para poder trabajar en cualquier proyecto con un coste superior a 750 dólares (que cubre todas las instalaciones y un porcentaje significativo de reparaciones), debes poseer una o más de estas licencias.

Otra condición es que debes tener la certificación oficial de la Agencia de Protección Ambiental para trabajar con refrigerantes, como los que se usan como enfriadores en los aires acondicionados. Esto se conoce como certificación EPA 608, y para recibirla tendrás que superar un examen para una de las cuatro categorías: Tipo 1 (para el mantenimiento de aparatos pequeños), Tipo 2 (para el mantenimiento de aparatos de alta presión), Tipo 3 (para el mantenimiento de aparatos de baja presión) o Tipo 4 (para el mantenimiento de todos los aparatos que utilizan refrigerantes).

Perspectivas laborales y salariales

La demanda de técnicos de sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado en Arizona está experimentando un período de rápida expansión, con tasas de crecimiento que son de tres a cuatro veces mayores que en la mayoría de los demás estados. Projections Management Partnership estima que los empleos disponibles para los trabajadores de HVAC/R superarán la cifra de 11.000 para 2026, lo que representa un asombroso aumento del 41,6 por ciento a partir de 2016. Esto hará de Arizona uno de los principales empleadores para los técnicos de HVAC en la región y uno de los mercados más dinámicos para la industria en el país.

Como informó la Oficina de Estadísticas Laborales, en 2017 había 8.020 trabajadores de HVAC en Arizona, que ganaban un salario medio anual de 46.440 dólares. Los salarios medios son más altos en el área metropolitana de Phoenix, con 47.440 dólares anuales y Tucson no muy por debajo, con 46.450 dólares. Estas áreas urbanas son las que presentan la mayor concentración de empleos.

Si bien los salarios de los técnicos de HVAC en Arizona están actualmente por debajo de la media nacional, deberían aumentar apreciablemente en los próximos años, gracias a la creciente demanda de mano de obra cualificada para los sistemas de HVAC.

Trabajar como técnico de HVAC en Arizona

El calor extremo del verano combinado con las noches frías del desierto (especialmente durante el invierno) son una realidad a la que todos los residentes de Arizona se enfrentan, y por lo tanto su necesidad de los servicios de expertos capacitados en reparación e instalación de HVAC no se reducirá nunca.

Lleva tiempo convertirse en técnico de HVAC, pero con la preparación adecuada y motivación para trabajar duro, se convierte en una ambición factible. Pocos estados están experimentando un crecimiento laboral más dinámico en el campo de los sitemas HVAC que Arizona, y si deseas convertirte en técnico de HVAC en Arizona, te esperan una gran cantidad de oportunidades.

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