Cómo ser técnico de sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado en California

La mayoría de los edificios comerciales, industriales y residenciales dependen de sistemas de calefacción, ventilación y refrigeración climatizados. Los mecánicos que trabajan en estos sistemas se llaman técnicos de HVAC. Los técnicos de HVAC son responsables de la instalación, mantenimiento y reparación de estos sistemas. Otras responsabilidades de un técnico de HVAC incluyen: leer los planos, asegurarse de que los sistemas cumplan con las regulaciones locales, estatales y federales, y educar a los clientes sobre cómo usar sus sistemas de manera segura y eficiente. A medida que los sistemas evolucionan y se vuelven más complejos, y requieren mantenimiento y actualizaciones, se mantendrá la necesidad de técnicos de HVAC más cualificados. [Read in English]

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Requisitos para trabajar como técnico de sistemas HVAC en California

A nivel nacional, la única certificación que se les exige a los técnicos de HVAC es la certificación de la Sección 608 de la EPA proporcionada por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA). Esta certificación es obligatoria para todos los técnicos de HVAC para manipular refrigerantes.

La mayoría de los estados requieren certificación o licencia a nivel estatal. En California, se debe obtener una licencia de contratista de HVAC si se prestan servicios con un valor superior a los 500 dólares. La experiencia laboral y la superación de dos exámenes son requisitos previos para obtener esta licencia. No se requiere una educación formal para obtener una licencia de contratista de HVAC en California.

Programas educativos y de formación en sistemas de HVAC en California

Para trabajar en el sector de HVAC, debes poseer conocimientos y habilidades en todos los aspectos relacionados con los sistemas de climatización. Esto puede lograrse a través de una combinación de formación en el trabajo y clases teóricas, completando ya sea un período de aprendizaje o un programa educativo post-secundario acreditado. California tiene opciones disponibles para cualquier opción que elijas.

En lo que respecta a las prácticas como aprendiz, la Asociación de Comercio de Aire Acondicionado ofrece un programa de aprendizaje de cuatro años. ACTA trabaja con contratistas de HVAC en el estado para proveer a los estudiantes con conocimiento y formación práctica, para que puedan tener éxito en sus carreras en el sector del HVAC. Después de que los aprendices cumplan con todos los requisitos teóricos, realicen 6.500 horas de trabajo y aprueben el examen de oficial, recibirán una tarjeta de oficial y un certificado de finalización.

Otro programa de prácticas que se debe considerar es el proporcionado por el Local Union 250 Joint Journeymen and Apprentice Training Center de Los Angeles. Los estudiantes deben tener al menos 18 años de edad para participar en este programa. Los aprendices en este programa deberán realizar 216 horas al año de instrucción en el aula durante cinco años. También se les exige que reúnan 8.000 horas (o cuatro años) de experiencia laboral.

Si estás considerando la vía de la formación profesional, explora uno de los siguientes programas acreditados en California:

  • North American Training Center. El programa ofrecido por el North American Training Center está acreditado por HVAC Excellence. Este programa instruye a los estudiantes sobre cómo trabajar con equipos de aire acondicionado y refrigeración y les enseña los principios básicos de la electricidad. También prepara a los estudiantes para la certificación de la EPA y el examen de competencia HVAC Excellence.
  • Mt. San Antonio College. Mt. San Antonio ofrece un título de Asociado en Ciencias (AS) de dos años en Tecnología de Aire Acondicionado y Refrigeración y un programa de certificado de un año en Tecnología de Aire Acondicionado y Refrigeración. Ambos programas están acreditados por HVAC Excellence y la Partnership for Air-Conditioning, Heating, Refrigeration Accreditation (PAHRA).

Certificación y licencia para convertirse en un técnico de HVAC en California

Antes de realizar cualquier trabajo con refrigerantes, incluyendo su compra, es necesario obtener la certificación de la Sección 608 de la EPA (EPA Section 608 certification). Para obtener esta certificación es necesario aprobar un examen, y existen cuatro subcategorías de esta certificación. Estas son: Tipo 1 (aparatos pequeños), Tipo 2 (aparatos de alta presión), Tipo 3 (aparatos de baja presión) y Tipo 4 (universal). La mayoría de los programas educativos acreditados ofrecen preparación para este examen.

La Junta de Licencias Estatales del Contratista de California (Contractor’s State License Board) es la agencia que regula las licencias de HVAC en el estado. Cualquier persona que proporcione servicios cuyo coste sea superior a 500 dólares debe obtener una licencia de contratista estatal. Para obtener esta licencia es necesario contar con cuatro años de experiencia laboral (se puede lograr a través del aprendizaje), realizar una solicitud a la junta, pagar las tasas del examen y de la licencia aplicables, y aprobar un examen de negocios y de derecho y otro de HVAC.

Perspectivas laborales y salariales

Según la Projections Managing Partnership (PMP), en 2016 había 28.600 técnicos de HVAC trabajando en el estado de California. Se prevé que esa cifra aumente en casi un 20 por ciento hasta 34.200 en el período de 10 años entre 2016 y 2026.

La Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos (BLS) informó que los técnicos de HVAC en California ganaron un promedio de 27,09 dólares por hora y 56.350 dólares anuales en 2017. Los que ganan más dinero en el estado pueden ganar hasta 90.300 dólares al año.

Trabajar como técnico de HVAC en California

California cuenta con veranos extremadamente calurosos y la amenaza de sequías está presente, por lo que los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado son una necesidad. Y con el auge de la población, se siguen construyendo nuevos edificios residenciales y comerciales que necesitan contratistas y técnicos de HVAC para instalar nuevos sistemas.

En los Estados Unidos, el estado de California ocupa el segundo lugar en cuanto a la tasa de empleo más alta de trabajadores de HVAC. Se pueden encontrar altas concentraciones de puestos de trabajo de HVAC en las siguientes áreas: Oakland, Hayward, Berkeley, San Francisco, Sacramento, San José, Santa Clara, Sunnyvale, Los Ángeles, Long Beach, Anaheim, Riverside, San Bernadino, Ontario y San Diego. Si buscas las áreas de mayor pago en el estado, considera Oakland, Hayward, Berkeley, Salinas, San Francisco, Redwood City, San José, Santa Clara, Sunnyvale, Santa Rosa, Los Ángeles, Long Beach y Anaheim.

La profesión de un técnico o instalador de HVAC es financieramente estable y tiene una alta tasa de crecimiento, especialmente en el estado de California. La formación y la licencia pueden obtenerse en menos de cinco años, con la posibilidad de recibir un salario mientras se aprende si se trabaja como aprendiz. Si esto te parece interesante, considera la posibilidad de convertirte en técnico de HVAC en California.

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