Cómo ser técnico de sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado en Washington D.C.

Ya sea que estés empezando a trabajar o intentando cambiar de profesión, una profesión como técnico de HVAC merece ser considerada. Este sector laboral cuenta con una alta tasa de crecimiento, se trata de un empleo bien remunerado. Los técnicos de HVAC instalan, reparan y actualizan los sistemas de calefacción y aire acondicionado para que las personas puedan sentirse cómodas en sus hogares, edificios de trabajo y otros entornos. Los técnicos de HVAC leen los planos, se aseguran de que los sistemas de HVAC cumplan con los códigos locales y federales, prueban los componentes de los sistemas HVAC, calibran los equipos, calculan las cargas y pérdidas de calor y educan a sus clientes sobre seguridad y conservación de energía. Con sus veranos cálidos y húmedos y sus temperaturas bajo cero en invierno, la capital del país es un buen lugar para considerar trabajar como técnico de calefacción, ventilación y aire acondicionado. [Read in English]

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Requisitos para trabajar como técnico de sistemas HVAC en Washington D.C.

Para trabajar como técnico de HVAC en Washington, D.C., es necesario tener una licencia. Esta licencia se otorga a través de la Junta de Comercios Industriales del Distrito de Columbia (District of Columbia Board of Industrial Trades). Se debe comenzar como aprendiz y ascender hasta obtener una licencia de oficial y luego una licencia de maestro. Todas las licencias requieren experiencia laboral previa, que se puede obtener mientras se trabaja como aprendiz. Además, cualquier trabajador de HVAC que esté involucrado en la compra o manejo de refrigerantes debe tener la certificación de la Sección 608 de la EPA.

Programas de HVAC en Washington D.C.

Los programas de aprendizaje en prácticas son métodos de capacitación populares en las áreas profesionales. Los aprendices reciben una combinación de formación en el aula y en el trabajo y se les paga por el tiempo que trabajan. Dado que la licencia es obligatoria en el distrito federal, y se requiere experiencia laboral para esa licencia, un aprendizaje es una gran manera de obtener esa experiencia.

Uno de los mejores programas de aprendizaje en Washington D.C. se ofrece a través de la UA Steamfitters Local 602. Este programa tiene una duración de cinco años. Durante la formación, los aprendices asistirán a clases nocturnas dos noches a la semana. Los aprendices recibirán una remuneración por su trabajo y no tendrán que pagar la matrícula de los cursos educativos. Los únicos costes en los que incurrirán son los de los libros, las tasas de certificación y las tasas sindicales. Otros beneficios de este programa de aprendizaje incluyen un plan médico, un plan de pensiones y un fondo de ahorro para la jubilación.

Muchos trabajadores de HVAC optan por realizar un programa de certificado o de título. No es obligatorio en Washington D.C., y se seguirá necesitando experiencia laboral para obtener la licencia. Es posible que desees consultar con la Junta de Oficios Industriales, ya que algunas licencias aceptan formación educativa a cambio de parte de la experiencia laboral requerida. Muchos aspirantes a técnicos de HVAC realizan programas educativos que han sido acreditados por Partnership for Air-Conditioning, Heating, Refrigeration Accreditation (PAHRA) o o HVAC Excellence. No hay programas de formación académica disponibles en la capital, pero es posible que te interesen los programas que se ofrecen en los estados cercanos.

  • Lincoln Tech, en Maryland, ofrece un programa de certificado de HVAC que consiste en 45 horas de crédito. Este programa se puede cursar en unos 10 meses si se toman clases diurnas, y aproximadamente un año y medio a través de clases nocturnas.
  • Virginia tiene varios programas de formación de HVAC, pero sólo uno está acreditado. Este programa se ofrece en Northern Virginia Community College. Ofrecen un título de dos años de Asociado en Ciencias Aplicadas (AAS) en Aire Acondicionado y Refrigeración. También hay dos programas de certificación disponibles: Tecnología de Aire Acondicionado y Refrigeración y HVAC-R y Servicios de Instalaciones. Estos programas pueden terminarse en un año pero no están acreditados.

Certificación y licencia para convertirse en un técnico de HVAC en Washington D.C.

La Junta de Oficios Industriales del Distrito de Columbia regula la licencia de los trabajadores de HVAC en Washington D.C. Los trabajadores de HVAC comienzan como aprendices. No se requiere experiencia previa, pero se debe solicitar una licencia de aprendiz a través de la Junta. Debes contar con un comprobante de empleo o inscripción en un programa de aprendizaje. La siguiente licencia es la de oficial, que podrás solicitar por exención o por examen. Si optas por la licencia de oficial por exención, tendrás que haber culminado un programa de formación de aprendiz con una duración mínima de cuatro años. Si eliges la modalidad de oficial por examen, deberás aportar la prueba de tres años de experiencia laboral. La licencia final disponible para los trabajadores de HVAC en D.C. es la licencia de maestro; para esta se deben demostrar cinco años de experiencia laboral. Es necesario aprobar un examen para obtener las licencias de oficial y maestro.

La Ley de Aire Limpio establece que todas las personas que trabajan con refrigerantes deben tener la certificación de la Sección 608, proporcionada por la Agencia de Protección Ambiental. Debido a que muchos trabajadores de HVAC manejan refrigerantes, es necesario que tengan esta certificación. Se debe realizar un examen para obtener esta certificación.

Perspectivas laborales y salariales

Los puestos de trabajo de HVAC están creciendo a una tasa nacional del 15 por ciento y a una tasa del ocho por ciento en Washington D.C. Aunque es menor que la tasa de crecimiento nacional, sigue constituyendo un aumento. Debido a que estos sistemas necesitan actualizarse y reemplazarse cada 10 a 15 años, siempre habrá necesidad de trabajadores en este campo. De acuerdo con la Projections Managing Partnership (PMP), había 310 trabajadores de HVAC en D.C. en 2016, y se prevé que habrá 340 trabajadores para 2026, lo que significa que al menos 30 nuevos empleos en el campo estarán disponibles en los próximos años.

La Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos (BLS) informó que el salario anual promedio para los trabajadores de HVAC en el distrito federal fue de 67.920 dólares, lo que hace que esta sea el área con mayor salario en Estados Unidos.

Trabajar como técnico de HVAC en Washington D.C.

La mayoría de los técnicos de HVAC trabajan para contratistas independientes o empresas contratistas. En Washington D.C., los aprendices y oficiales deben trabajar bajo la supervisión de trabajadores de HVAC que cuenten con licencias superiores. Los empleos están disponibles en toda la capital, pero se recomienda buscar trabajo en lugares como Alarm.com, Siemens, United Airlines y Sears.

Si estás interesado en una profesión con la que ayudar a otros y ganarte bien la vida, considera convertirte en técnico de HVAC. Si estás listo para comenzar tus prácticas como aprendiz, ya estarás más cerca de convertirte en un trabajador de HVAC con mayores ingresos en Washington D.C. en cualquier momento.

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