Cómo ser técnico de sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado en Florida

Los técnicos de HVAC instalan, mantienen y reparan los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado. También realizan tareas tales como trabajar en filtros de aire, termostatos y ventiladores, identificar y solucionar problemas con los equipos de HVAC, e inspeccionar y mantener los sistemas para asegurarse de que están funcionando de manera óptima. Los técnicos de calefacción, ventilación y aire acondicionado deben conocer las directrices de seguridad relativas a los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado, así como el funcionamiento de los sistemas. También deben poseer las habilidades eléctricas y mecánicas para poder realizar el mantenimiento y las reparaciones de estos sistemas. [Read in English]

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Con los sistemas que necesitan actualizarse y finalmente reemplazarse, la necesidad de técnicos de HVAC continuará aumentando. El clima húmedo de Florida hace del estado un lugar ideal para que los técnicos de HVAC encuentren empleo, ya que la población de este tipo de climas depende en gran medida de los sistemas de HVAC.

Requisitos para trabajar como técnico de sistemas HVAC en Florida

Para trabajar como instalador de HVAC en el estado de Florida se debe contar con una licencia emitida por el estado. En Florida se pueden obtener dos tipos de licencias: una de contratista registrado de HVAC o una de contratista certificado de HVAC. El registro le permite trabajar sólo en la jurisdicción en la que te hayas registrado, mientras que la certificación te permite trabajar en cualquier parte del estado. El registro y la certificación en Florida son gestionados por el Departamento de Regulación de Negocios y Profesionales (Department of Business and Professional Regulation).

La experiencia laboral práctica es un requisito para registrarse o certificarse en el estado de Florida. Esta experiencia laboral puede obtenerse a través de un programa de aprendizaje o mediante una combinación de formación educativa y trabajo.

Programas educativos y de formación en sistemas de HVAC en Florida

La forma más común de iniciarse en este campo es realizar un aprendizaje. Los aprendices pueden obtener la experiencia laboral que necesitan para solicitar la licencia mientras reciben un salario, al mismo que reciben formación en el aula. En Tampa, Florida, la Asociación de Contratistas de Refrigeración y Aire Acondicionado (RACCA) ofrece dos programas de aprendizaje de HVAC: Instalación de HVAC Residencial y Comercial y Refrigeración Comercial. Estos son programas de cuatro años, en los que los estudiantes trabajan durante el día y asisten a clases dos noches a la semana hasta la finalización del curso. En este programa se incluye la formación de certificación de la Sección 608 de la EPA.

Otra opción de formación en Florida es el programa proporcionado por la Asociación de Contratistas de Aire Acondicionado (ACCA) de Florida Central. Este programa consiste en 6.000 horas (tres años) de formación práctica en el trabajo y formación educativa. Se otorga un certificado a quienes finalizan este programa.

Para los que prefieren seguir el camino de la educación formal, se recomienda cursar un programa que haya sido acreditado por HVAC Excellence o por la Asociación para la Acreditación de Aire Acondicionado, Calefacción y Refrigeración (PAHRA). No es obligatorio realizar un programa que esté acreditado, pero esto demostrará a los empleadores potenciales que estás comprometido a aprender todo lo que puedas sobre el oficio. Hay algunas universidades que ofrecen programas acreditados en Florida:

  • Traviss Technical College. Traviss Technical College ofrece un programa de un año que ha sido acreditado por HVAC Excellence. No se concede un certificado o título en este programa; sin embargo, prepara a los estudiantes para realizar el examen de certificación de la Sección 608 de la EPA y los capacita en la teoría y las aplicaciones de los sistemas de HVAC, la lectura de planos y la resolución de problemas.
  • Lively Technical Center. El programa de formación en Lively también está acreditado por HVAC Excellence. Este programa ofrece a los estudiantes una formación práctica sobre cómo dar servicio a los equipos de calefacción, ventilación y aire acondicionado y los prepara para el trabajo de nivel inicial en el campo de la calefacción, ventilación y aire acondicionado. Este es también un programa de un año. Antes de graduarse, los estudiantes deben aprobar tres exámenes de certificación en Aire Acondicionado, Electricidad y Calefacción.

Certificación y licencia para convertirse en técnico de HVAC en Florida

La certificación de la sección 608 de la EPA, proporcionada a través de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos es necesaria para todo el que manipule refrigerantes. Todos los técnicos de HVAC están obligados a obtener esta certificación. Para recibir esta certificación es necesario aprobar un examen, y existen cuatro subtipos, que son:

  • Tipo 1: para los que trabajan en aparatos pequeños
  • Tipo 2: para los que trabajan en aparatos de alta presión
  • Tipo 3: para los que trabajan en aparatos de baja presión
  • Tipo 4: universal, para los que quieren trabajar en todos los aparatos

Para trabajar con sistemas de HVAC en Florida, es necesario tener una licencia. Hay más de una opción de licencia en Florida. A continuación se presenta un breve desglose de cada opción:

  • Licencia clase A de HVAC certificada por el estado de Florida. Con esta licencia, puedes trabajar en cualquier parte del estado. Debes tener un seguro de compensación de trabajadores, pasar el examen requerido y cumplir con los requisitos educativos y laborales. El coste de este examen es de 355 dólares y el de la certificación, 125 dólares.
  • Licencia Clase A de HVAC registrada en el estado de Florida. Esta licencia te autoriza a trabajar en el área en la que te registras. Con una licencia de Clase A, puedes trabajar con unidades de cualquier tamaño. La cuota de registro para esta licencia es de 100 dólares.
  • Licencia de HVAC certificada por el estado clase B. Puedes trabajar en cualquier parte del estado con esta licencia y debes tener seguro de compensación de trabajadores, aprobar un examen y cumplir con los requisitos educativos y laborales. Con esta licencia, sólo se te permite trabajar en sistemas de refrigeración de menos de 20 toneladas y en sistemas de calefacción de menos de 500.000 BTU. El coste del examen es de 354 dólares.
  • Licencia de HVAC registrada por el estado clase B. Con esta licencia, sólo puedes trabajar en el área en la que estás registrado. También sólo se te permite trabajar en sistemas de refrigeración de menos de 20 toneladas y en sistemas de calefacción de menos de 500.000 BTU. La cuota de inscripción es de 100 dólares.

Además de los requisitos específicos para cada licencia, existen requisitos básicos. Debes tener al menos 18 años de edad para solicitar la licencia y tener al menos cuatro años de experiencia (puede ser experiencia laboral o una combinación de educación y experiencia laboral). Para renovar estas licencias, es necesario realizar 14 créditos de educación continua anualmente y pagar una cuota de renovación. Las licencias registradas deben renovarse en agosto de años impares, y las licencias certificadas deben renovarse en agosto de años pares.

Perspectivas laborales y salariales

En los Estados Unidos, Florida es el estado con el mayor empleo de técnicos de HVAC y la mayor concentración de trabajos de técnicos de HVAC. En 2016, había 32.670 técnicos de HVAC empleados en el estado de Florida, de acuerdo con la Projections Managing Partnership (PMP). Para 2026, se espera que haya aproximadamente 41.410 trabajadores de HVAC en el estado. Esta será una tasa de crecimiento de casi 27 por ciento en este sector laboral en Florida.

En 2017, los técnicos de HVAC de Florida ganaban un promedio por hora de 20,32 dólares y un promedio anual de 42.460 dólares, según informó la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU. (BLS, por sus siglas en inglés). El 10 por ciento de los que ganaban más dinero en este campo ganaban hasta 61.070 dólares anuales ese mismo año.

Trabajar como técnico de HVAC en Florida

Los técnicos de HVAC generalmente trabajan para empresas comerciales o residenciales. Los que empiezan como aprendices y oficiales pueden trabajar para contratistas independientes. Cuando te conviertas en contratista de HVAC con licencia, es posible que desees comenzar tu propio negocio.

En Florida, las áreas conocidas por el alto número de empleos en esta profesión incluyen, entre otros: Jacksonville, Orlando, Cape Coral, Fort Myers, Fort Lauderdale, Miami, West Palm Beach, Miami Beach, Kendall, North Port, Sarasota, Bradenton, Tampa, San Petersburgo, Clearwater y Boca Ratón. Algunas de las áreas de mayor pago en el estado incluyen Jacksonville, Orlando, Cape Coral, Fort Myers, Port St. Lucie, Kendall, Fort Lauderdale, Miami, Miami Beach, West Palm Beach, Naples, Immokalee, Marco Island y Boca Ratón.

Existen varias oportunidades de formación y trabajo disponibles para los técnicos de HVAC en Florida, y el estado tiene una de las tasas de crecimiento más altas para esta profesión. Si decides realizar un aprendizaje, puedes comenzar a trabajar en esta profesión dentro del estado casi inmediatamente.

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