Cómo ser técnico de sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado en Iowa

Como expertos en sistemas y tecnología de HVAC, los técnicos de HVAC son requeridos para reparar, mantener e instalar todas las marcas y modelos de calderas, calentadores, acondicionadores de aire, calefactores, calentadores radiantes, bombas de calor, humidificadores y deshumidificadores que están disponibles para los propietarios de casas de Iowa. A menudo se les forma para encargarse de tareas similares en entornos comerciales, industriales y agrícolas. [Read in English]

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Con un conjunto de aptitudes versátiles y la capacidad de diagnosticar problemas y recomendar soluciones a corto y largo plazo, los técnicos de HVAC son expertos en el mantenimiento del nivel de confort interior, y están muy solicitados en Iowa.

Requisitos para trabajar como técnico de sistemas HVAC en Iowa

Para la mayoría de las categorías de trabajo de HVAC, debes realizar un aprendizaje formal bajo la dirección de un contratista o empresa de HVAC con licencia. Una vez que lo hayas hecho, reunirás los requisitos para solicitar una licencia de mecánico que cubra múltiples categorías de trabajo relacionado con la calefacción, ventilación y aire acondicionado, aunque puedes optar por solicitar una licencia más especializada si así lo prefieres.

En algunos casos, la realización de un programa educativo o de capacitación aprobado puede sustituir el aprendizaje. Pero si escoges este camino, sólo podrás buscar empleo como técnico de HVAC, con permiso para realizar procedimientos básicos de reparación o mantenimiento. Para alcanzar el estatus de oficial, has de tener por lo menos cuatro años de experiencia como aprendiz, además de cualquier título o certificado educativo adicional que puedas obtener.

Programas educativos y de formación en sistemas de HVAC en Iowa

Dos asociaciones comerciales, Associated Builders and Contractors, Inc. (ABC) y Plumbing-Heating-Cooling Contractors of Iowa (PHCC-IA), ofrecen programas integrales de aprendizaje de HVAC en Iowa para aspirantes a técnicos de HVAC. Cada programa ofrece 8.000 horas de formación práctica más varios cientos de horas más de instrucción en el aula, y cada uno ha recibido la aprobación de la Oficina de Aprendizaje del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos y de la Administración de Veteranos de los Estados Unidos.

Otra opción específicamente para veteranos es la organización Home Base Iowa. Auspiciado por el gobierno estatal, Home Base Iowa mantiene una base de datos activa de negocios que ofrecen aprendizajes a veteranos, y tiene afiliaciones con compañías que captan a personas interesadas en adquirir experiencia como aprendices de HVAC.

Los programas educativos son un recurso vital para las personas interesadas en convertirse en un técnico de HVAC, y Iowa tiene varias escuelas técnicas y colegios comunitarios que ofrecen títulos de Asociado de Ciencias Aplicadas de dos años y certificados o diplomas de un año.

Las escuelas acreditadas por HVAC Excellence o Partnership for Air-Conditioning, Heating, Refrigeration Accreditation (PAHRA) tienen una gran demanda en todo el país, y Iowa cuenta con una escuela aprobada por HVAC Excellence para su programa de licenciatura en HVAC/R. Se trata del Scott Community College, que está ubicado en Bettendorf. El programa de diploma de HVAC/R de 39 créditos en Scott Community College ofrece instrucción intensiva y experiencia práctica en sistemas de HVAC tanto residenciales como comerciales, y está diseñado para preparar a los estudiantes para todo tipo de puestos técnicos de nivel inicial.

Hay muchas otras escuelas en Iowa que ofrecen programas de uno o dos años en calefacción, ventilación, frío y refrigeración, incluyendo:

  • Des Moines Area Community College (Des Moines)
  • Hawkeye Community College (Waterloo)
  • Kirkwood Community College (Cedar Rapids)
  • Vatterott College (Des Moines)
  • North Iowa Area Community College (Mason City)
  • Northeast Iowa Community College (Peosta)
  • Western Iowa Technical Community College (Sioux City)

Certificación y licencia para convertirse en técnico de HVAC en Iowa

Las licencias de HVAC en Iowa se consiguen a través de la Junta de Fontanería y Sistemas Mecánicos de Iowa.

Los técnicos y contratistas de HVAC que cumplan con sus requisitos pueden elegir una licencia mecánica especializada en una de cuatro categorías: hidrónica, HVAC, refrigeración o chapistería. Pero para la mayoría de los nuevos técnicos de HVAC, la opción más ventajosa es solicitar una licencia mecánica universal de HVAC, que les permitirá realizar cualquier tipo de trabajo que pueda pertenecer a la categoría de HVAC.

Para aquellos que buscan trabajo de nivel básico, la Junta de Sistemas de Fontanería y Mecánica de Iowa ofrece una licencia especial para técnicos de HVAC por separado. Esta certificación restringida permite a quienes la poseen trabajar en equipos (o componentes) de HVAC hasta la válvula de cierre, que debe estar ubicada a menos de tres pies del aparato. Esta subcategoría de licencia mecánica cubre la mayoría de las responsabilidades y tareas requeridas de un técnico de HVAC, aunque podría limitar la participación en los procedimientos de instalación.

Para acceder a una licencia mecánica de HVAC/R, especializada o universal, primero debes realizar un programa de aprendizaje aprobado. El estatus de aprendiz es deseable para aquellos que eligen esta ruta hacia el empleo a tiempo completo, y para lograr este objetivo su aprendizaje debe durar al menos cuatro años y debe estar en un programa registrado en la Oficina de Aprendizaje del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos. También debes aprobar un examen que cubra temas apropiados para tu especialidad o especialidades.

Los requisitos para una licencia de especialidad de Técnico de HVAC no son tan estrictos, ya que no es necesario un examen ni un aprendizaje. Si has realizado la formación en un programa aprobado por la Junta de Sistemas de Fontanería y Mecánica de Iowa, serás automáticamente apto para inscribirte (por una cuota de 50 dólares) como técnico de calefacción, ventilación y aire acondicionado, lo que te habilitará para obtener un empleo de nivel inicial.

Antes de realizar cualquier tarea que involucre el uso o manejo de refrigerantes, los técnicos de HVAC deben primero pasar un examen para poder obtener la certificación de la sección 608 de la EPA, que necesitarán independientemente de su estado o ciudad de empleo. Dependiendo de sus funciones previstas, pueden realizar pruebas de certificación en una o más de las cuatro categorías de servicio: pequeños aparatos, aparatos de alta presión, aparatos de baja presión o todos los aparatos (universal).

Perspectivas laborales y salariales

Pocos estados están experimentando tanto crecimiento en la demanda de profesionales de calefacción, ventilación, refrigeración y refrigeración como Iowa. Según un informe de 2016 de Projections Managing Partnership, una organización afiliada a la Administración de Empleo y Capacitación de los Estados Unidos, la necesidad de empleados capacitados de HVAC en Iowa aumentará en un impresionante 19,2 por ciento para el año 2026, que es uno de los porcentajes de crecimiento más altos del país.

El salario promedio anual para los técnicos de HVAC en Iowa es un poco más alto que el promedio nacional, de 50.750 dólares (en comparación con 49.530 dólares). Sin embargo, los trabajadores de HVAC que trabajan en las ciudades están mucho mejor compensados, con un salario promedio anual de 57.440 dólares en Sioux City, 57.000 dólares en Cedar Rapids, 54.990 dólares en Iowa City y 52.460 dólares en Des Moines, la ciudad más grande del estado, donde más de una tercera parte de sus técnicos de HVAC están empleados.

Trabajar como técnico de HVAC en Iowa

La gente en Iowa experimenta temperaturas extremas en varias épocas del año, lo que dificulta la vida sin un sistema de calefacción y aire acondicionado que funcione a pleno rendimiento. Los técnicos de HVAC son necesarios en todas las municipalidades y localidades rurales del estado, y si tienes las aptitudes para buscar empleo avanzado en el campo de HVAC, descubrirás que tus servicios están muy solicitados.

La tasa de crecimiento de empleo proyectada del 19,2 por ciento en este sector en Iowa se traduce en amplias oportunidades para aquellos que se sienten atraídos por el trabajo relacionado con la calefacción, ventilación y aire acondicionado, y si ese es tu caso, tus perspectivas de empleo en el futuro podrían ser excelentes.

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