Cómo ser técnico de sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado en Maine

La profesión de técnico de HVAC es una actividad muy bien remunerada y con una tasa de crecimiento constante. Los técnicos de HVAC son trabajadores especializados que instalan, solucionan y reparan sistemas de calefacción, ventilación, aire acondicionado y refrigeración en casas, edificios de oficinas y otros edificios comerciales. Los técnicos de HVAC deben poder leer los planos, especialmente cuando se trata de la instalación. También se mantienen al día con las cargas y pérdidas de calor, se aseguran de que los sistemas estén actualizados con todos los códigos y regulaciones, y mantienen informados a sus clientes sobre cómo usar sus sistemas eficientemente y cuándo actualizarlos. Los trabajadores de HVAC están muy solicitados en todas las áreas, pero especialmente en estados como Maine donde los sistemas de calefacción son una necesidad debido a los gélidos y nevados inviernos. [Read in English]

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Requisitos para trabajar como técnico de sistemas HVAC en Maine

No hay requisitos específicos para convertirse en técnico de HVAC en Maine. Debido a que no existen regulaciones a nivel estatal con respecto a los trabajadores de HVAC, se permite que el empleador decida qué requisitos debe cumplir el empleado. Las ciudades y condados individuales pueden tener diferentes condiciones de permiso, así que tendrás que comprobarlas antes de empezar a buscar trabajo. Algunas ciudades pueden exigirte que obtengas un permiso eléctrico para instalar el cableado, mientras que otras pueden requerir permisos de construcción para instalar nuevos sistemas. Cualquier persona que trabaje con refrigerantes debe tener la certificación de la Sección 608 de la EPA.

No hay requisitos educativos para trabajar como técnico de HVAC en el estado de Maine, pero la mayoría de los empleadores prefieren contratar a un profesional que tenga al menos un diploma de secundaria o su equivalente. Inscribirse en un programa de HVAC postsecundario o de aprendizaje puede proporcionarte el conocimiento especializado y la capacitación que necesitas para tener éxito como técnico de HVAC.

Programas de HVAC en Maine

Las dos agencias tradicionales responsables de acreditar los programas de HVAC son HVAC Excellence y la Partnership for Air-Conditioning, Heating, Refrigeration Accreditation (PAHRA). Actualmente, Maine no ofrece ningún programa que esté acreditado por ninguna de las dos organizaciones. Sin embargo, ofrecen algunos programas no acreditados que le proporcionarán la capacitación que necesitas. Estas son algunas opciones:

  • Southern Maine Community College. Southern Maine Community College ofrece dos programas de Asociado en Ciencias Aplicadas (AAS): Calefacción, Aire Acondicionado y Refrigeración y Fontanería y Calefacción. Los programas de grado son una combinación de formación general y formación práctica. Pueden terminarse en unos dos años. Esta escuela también ofrece programas de certificación en Calefacción, Fontanería y Refrigeración y Aire Acondicionado. Este programa puede concluirse en aproximadamente un año.
  • Northeast Technical Institute. El Northeast Technical Institute ofrece un programa de capacitación práctica de HVAC/R que se puede realizar a tiempo completo o a tiempo parcial a través de clases nocturnas. Si estudias a tiempo completo, el programa se puede cursar en 24 semanas (aproximadamente seis meses). Si asistes a clases a tiempo parcial, el programa puede terminarse en unas 45 semanas o un año. Con este programa hay prácticas externas disponibles.

También puedes obtener la formación y capacitación que necesitas para prepararte para trabajar en el sector de la calefacción, ventilación y aire acondicionado a través de un aprendizaje. Un gran lugar para comenzar a buscar aprendizajes disponibles sería el Departamento de Trabajo del Estado de Maine. También puedes consultar los programas sindicales y no sindicales de tu área, así como los anuncios de empleo locales.

Certificación y licencia para convertirse en técnico de HVAC en Maine

De acuerdo con la Ley de Aire Limpio, cualquier trabajador en los Estados Unidos que manipule refrigerantes debe estar certificado para hacerlo. Esta certificación, conocida como certificación EPA sección 608, se obtiene a través de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Esta certificación consta de cuatro subcategorías: Tipo 1 (aparatos pequeños), Tipo 2 (aparatos de alta presión), Tipo 3 (aparatos de baja presión) y Tipo 4 (universal, para todos los aparatos).

Maine no tiene una licencia estatal para técnicos de HVAC; sin embargo, diferentes ciudades, condados y regiones pueden tener requisitos de licencias o permisos. Algunas áreas pueden requerir que tengas un permiso eléctrico para instalar el cableado del sistema HVAC, o una licencia limitada de electricista para trabajar en refrigeración. Para mayor información, puedes ponerte en contacto con la Junta de Licencias de Electricistas de Maine (Maine Electricians’ Licensing Board). Es posible que se requiera experiencia educativa y laboral, y tendrás que aprobar un examen para la licencia limitada de electricista. Puede ser necesario obtener otros permisos específicos de la región, especialmente cuando se instalen nuevos sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado. Antes de comenzar a trabajar, deberás consultar los requisitos locales, no sólo si acabas de empezar, sino también si vas a trabajar en otra parte del estado.

Perspectivas laborales y salariales

Según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU., los empleos en el sector de la calefacción, ventilación y aire acondicionado están creciendo a una tasa nacional del 15 por ciento. Había 2.160 técnicos de HVAC trabajando en el estado de Maine en 2016. No se prevé que esa cifra cambie en el período de 10 años entre 2016 y 2026, pero esto no significa que no debas considerar convertirte en técnico de HVAC en el estado. Debido a que los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado necesitarán actualizaciones continuas y deberán ser reemplazados cada 10 a 15 años, los técnicos de HVAC continuarán siendo necesarios.

Los técnicos de HVAC en el estado de Maine se ganan bien la vida. Según datos del BLS, en mayo de 2017 el salario medio por hora de estos trabajadores era de 23,65 dólares y su salario medio anual era de 49.200 dólares. Basado en su educación y experiencia, algunos trabajadores de HVAC ganan hasta 63.220 dólares anuales en el estado.

Trabajar como técnico de HVAC en Maine

Muchos técnicos de HVAC trabajan para contratistas. Algunos comienzan trabajando para un contratista y luego obtienen su propia licencia de contratación. También puede encontrar trabajo con empresas de construcción.

En Maine, Portland es la ciudad mejor pagada y emplea a muchos de los trabajadores de HVAC del estado. Otra área de alto empleo para los trabajadores de HVAC en el estado es el área no metropolitana del suroeste de Maine. Lewiston es otra de las ciudades mejor pagadas que hay que tener en cuenta.

Trabajar en el sector de la calefacción, ventilación y aire acondicionado puede ser gratificante, tanto desde el punto de vista económico como en el sentido de que ayudará a que los entornos de vida y de trabajo de las personas sean más cómodos en el día a día. También es un trabajo estable con una alta tasa de crecimiento. Si estás considerando trabajar como técnico de HVAC, Maine es un gran estado para hacerlo.

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