Cómo ser técnico de sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado en Minnesota

Convertirse en técnico de HVAC significa aprender las habilidades necesarias para reparar, mantener e instalar equipos de calefacción y refrigeración de HVAC, además de infraestructura de apoyo, incluyendo conductos, respiraderos, líneas de gas o refrigeración y termostatos. [Read in English]

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Los técnicos de HVAC combinan habilidades eléctricas y mecánicas con un conocimiento detallado del funcionamiento interno de los equipos de HVAC, dándoles habilidades avanzadas para diagnosticar todo tipo de fallas. Además de su trabajo de reparación, deben ser lo suficientemente creativos para resolver cualquier reto que pueda complicar la instalación de nuevos sistemas en hogares, empresas u otros lugares.

En Minnesota, donde los cambios estacionales drásticos en la temperatura son una realidad inevitable, siempre se necesitarán técnicos capacitados en HVAC, y se espera que la demanda de sus servicios crezca en los próximos años.

Requisitos para trabajar como técnico de sistemas HVAC en Minnesota

El estado de Minnesota no dispone de requisitos de licencia oficiales para los técnicos de HVAC. Sin embargo, la mayoría de los municipios de Minnesota tienen requisitos de certificación, y estos deben cumplirse antes de poder buscar empleo.

Se te evaluará en función de tu experiencia laboral, tu formación académica y tus resultados en exámenes que traten temas relacionados con tu especialidad. Cuando recibas la certificación podrás trabajar en otras ciudades, así como en tu base de operaciones actual.

Para obtener un empleo de nivel inicial en el sector de calefacción, ventilación y aire acondicionado en Minnesota, se necesita una amplia formación y experiencia en el trabajo, que se puede obtener a través del aprendizaje o la educación. La mayoría de los aspirantes a técnicos de HVAC tratan de combinar el aprendizaje en el aula con la experiencia práctica directa y, de hecho, necesitarás ambos para que se te conceda el estatus de oficial durante el proceso de certificación.

Programas educativos y de formación en sistemas de HVAC en Minnesota

Trabajar como aprendiz es una excelente manera de adquirir experiencia práctica en el campo del HVAC/R, y hay muchas oportunidades disponibles con contratistas privados de HVAC en Minnesota. Se pueden encontrar oportunidades de empleo acercándose a las empresas directamente, o respondiendo a anuncios por Internet; el aprendizaje es especialmente común en el área de Twin Cities, donde vive el 60 por ciento de los residentes del estado.

Una fuente fiable de aprendizajes de HVAC en Minnesota es a través de un programa patrocinado por el Sindicato Local Pipefitters Local Union 539. Sus programas de aprendizaje de cinco años proporcionan más de 8.000 horas de experiencia en el trabajo más 1.000 horas adicionales de formación en el aula, y aquellos que concluyan sus proyectos estarán sumamente preparados para trabajar en el campo de HVAC/R.

En Minnesota abundan las oportunidades educativas para los aspirantes a técnicos de HVAC. Tres de sus escuelas técnicas han sido acreditadas por la prestigiosa HVAC Excellence, que garantiza una preparación completa para aquellos que se inscriben en los programas de grado de HVAC.

Estas escuelas son:

  • Hennepin Technical College. Tanto en su campus de Brooklyn Park como en el de Eden Prairie, Hennepin Technical College ofrece un título de Asociado de Artes en Calefacción, Ventilación, Enfriamiento y Refrigeración de dos años.
  • Dunwoody College of Technology. Esta escuela con sede en Minneapolis cuenta con una tasa de colocación del 100 por ciento para los graduados de su programa de HVAC/R, que ofrece un título de Asociado de Ciencias Aplicadas en Instalación de HVAC y Servicio Residencial y Servicio de Sistemas de HVAC/R de dos años, además de un programa de certificado de un año en Instalación de HVAC.
  • Minneapolis Community and Technical College. En el MCTC, los estudiantes pueden obtener un título de Asociado de Ciencias Aplicadas de dos años o un diploma de 18 meses en sistemas y tecnología de HVAC/R.

En total, hay por lo menos 15 escuelas técnicas en cada región de Minnesota que ofrecen programas de grado de uno y dos años en estudios en HVAC/R, los cuales forman a graduados que obtienen un empleo en la profesión.

Certificación y licencia para convertirse en técnico de HVAC en Minnesota

No existen requisitos o estándares de certificación o licencias a nivel estatal para trabajar en el campo de HVAC/R en Minnesota. En cambio, las municipalidades deben asumir la responsabilidad de asegurar que los técnicos de HVAC estén cualificados antes de darles permiso para llevar a cabo ciertas tareas relacionadas con su profesión.

Algunos trabajos de nivel inicial se pueden llevar a cabo sin estar certificado, pero la falta de certificación limitará tus posibilidades de avanzar profesionalmente.

Casi el 60 por ciento de los técnicos de HVAC en el estado están empleados en el área metropolitana de Minneapolis-St. Paul, y estas dos ciudades emiten certificados de competencia, o tarjetas de cualificación, a las personas que trabajan para los contratistas de HVAC. A través del Departamento de Planificación Comunitaria y Desarrollo Económico de Minneapolis (Minneapolis Department of Community Planning and Economic Development) y el Departamento de Seguridad e Inspección de St. Paul (St. Paul Department of Safety and Inspection) es posible obtener certificación en categorías como:

  • Refrigeración
  • Aire caliente
  • Ventilación
  • Instalador de gas
  • Agua caliente y vapor
  • Quemador de aceite

Para obtener la certificación a nivel de oficial, además de aprobar el examen correspondiente (con una puntuación del 70 por ciento o superior), debes tener al menos cuatro años de experiencia laboral (aprendizaje o empleo de nivel inicial) y haber cursado al menos un año de instrucción en una escuela técnica con un programa formal de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC). De forma alternativa, puedes solicitar el examen de aptitud si has estado empleado en la industria de HVAC durante siete años o más, independientemente de tu experiencia educativa o de aprendizaje.

Antes de obtener permiso para trabajar con refrigerantes en cualquier parte de los Estados Unidos, debes obtener la certificación de la sección 608 de la EPA a través de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Tendrás que superar un examen especial para recibir esta importante designación y, dependiendo de tus funciones, tendrás cuatro opciones de certificación 608 para elegir: tipo 1 (para el mantenimiento de pequeños electrodomésticos), tipo 2 (para el mantenimiento de electrodomésticos de alta presión), tipo 3 (para el mantenimiento de electrodomésticos de baja presión) o tipo 4 (universal, para el mantenimiento de todos los electrodomésticos).

Perspectivas laborales y salariales

Según la Oficina de Estadísticas Laborales, el estado empleó a 3.440 personas en la industria de HVAC/R en 2017. Projections Managing Partnership ha proyectado una tasa de crecimiento del 10 por ciento en empleos de HVAC en Minnesota para el año 2026, lo que significa que hasta 3.800 empleos pueden estar disponibles en el sector para ese momento.

Gracias a la economía dinámica de Minnesota, los salarios promedio anuales para los trabajadores de HVAC en el estado son aproximadamente 6.000 dólares más altos que la media nacional, de 55.160 dólares al año. En cada región del estado, los salarios medios están por encima de los 50.000 dólares, superando los 58.000 dólares en Duluth y los 57.500 dólares anuales en el área metropolitana de Twin Cities, donde se emplea a la mayoría de los trabajadores del estado.

Trabajar como técnico de HVAC en Minnesota

En Minnesota, el invierno es la temporada de calefacción, el verano es la temporada de aire acondicionado, y la primavera y el otoño tienen días en los que las temperaturas suben o bajan lo suficiente como para justificar el uso de equipos de calefacción o refrigeración. En consecuencia, la demanda de técnicos capacitados y experimentados en HVAC en Minnesota permanecerá inevitablemente fuerte, lo cual te colocará en una posición ventajosa si eliges esta fascinante trayectoria profesional.

Las oportunidades en el campo de HVAC están ampliamente disponibles en Minnesota, y en esta región se ofrecen buenos trabajos con excelentes salarios. Con amplias oportunidades de formación disponibles, podrás adquirir las habilidades y la experiencia que necesitas para competir con éxito por un puesto.

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