Cómo ser técnico de sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado en Dakota del Sur

Con una de las tasas de desempleo más bajas del país, Dakota del Sur es un destino muy prometedor para quienes buscan trabajo en la industria de la calefacción, ventilación, refrigeración y aire acondicionado (HVAC o HVAC/R). [Read in English]

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Los técnicos de HVAC aprenden a dar servicio, reparar e instalar una gama completa de equipos de control de clima interior, incluyendo calderas, aires acondicionados, calentadores de ambiente, humidificadores, bombas de calor y otros aparatos similares. Con la formación adecuada se convertirán en expertos solucionadores de problemas, capaces de diagnosticar y reparar averías, fallos y anomalías de todo tipo en los sistemas de HVAC. A medida que sus habilidades se desarrollan, también se convertirán en expertos en instalación, aprendiendo a personalizar los procedimientos de instalación para que se ajusten a las necesidades de cualquier cliente y a las características arquitectónicas de cualquier edificio.

Requisitos para trabajar como técnico de sistemas HVAC en Dakota del Sur

La entrada al campo de HVAC en Dakota del Sur no está restringida por los prerrequisitos de licencia o certificación del estado. Las autoridades municipales pueden exigir licencias en algunos casos, pero sus requisitos suelen ser mucho más estrictos para los posibles contratistas que para los empleados.

Sin embargo, debes tener algún tipo de formación avanzada en el campo de HVAC antes de solicitar un trabajo de tiempo completo. Los aprendizajes pueden darte la experiencia que necesitas, al igual que los programas de grado o certificación de HVAC que combinan el aprendizaje práctico con la preparación en el aula. La mayoría de los aspirantes a técnicos de HVAC en Dakota del Sur prefieren una combinación de ambos, ya que eso les ayuda a desarrollar una base de conocimientos y un conjunto de destrezas completos.

Programas educativos y de formación en sistemas de HVAC en Dakota del Sur

Los aprendizajes en HVAC pueden proporcionarte varios miles de horas de experiencia directa en mantenimiento y tecnología de HVAC/R, y son una forma estándar de aprendizaje en el sector.

La Asociación de Contratistas de fontanería, calefacción y refrigeración de Dakota del Sur debe ser tu primera parada en tu búsqueda de oportunidades de aprendizaje en HVAC. Mantienen una lista activa de vacantes disponibles y pueden proporcionarte información de contacto de sus empresas miembro si quieres acercarte directamente a ellas.

Con el patrocinio de un aprendizaje de SDAPHCC, puedes presentarte a un examen para obtener el estatus de oficial después de haber realizado 8.000 horas de trabajo, lo cual es una forma de mejorar tu estatus y tus perspectivas de ascenso. Si quieres combinar esta experiencia con actividades educativas, puedes optar por una formación más corta.

Para los aspirantes a técnicos de HVAC que desean aumentar sus credenciales académicas, el estado dispone de tres escuelas técnicas que ofrecen programas de grado o certificado:

  • Mitchell Technical Institute (MTI). Ubicado en la ciudad de Mitchell, el MTI ofrece a los estudiantes de HVAC programas de un año (diploma) y dos años (Asociado de Ciencias Aplicadas) que combinan el estudio en el aula y la experiencia en el laboratorio en todos los aspectos del trabajo de la calefacción, la ventilación, el enfriamiento y la refrigeración.
  • Southeast Technical Institute (STI). En su campus de Sioux Falls, Southeast Technical Institute imparte un programa de diploma de un año que inicia a los estudiantes en los fundamentos del servicio y reparación de HVAC/R, mientras que su título de Asociado de Ciencias Aplicadas de dos años de duración incluye una formación en la instalación y el diseño de los sistemas de HVAC.
  • Western Dakota Tech. Esta institución acreditada por la Comisión de Aprendizaje Superior de Rapid City ofrece a los estudiantes de HVAC una amplia oportunidad de adquirir experiencia práctica con la tecnología de HVAC/R, y complementan esta formación en su programa de licenciatura de 18 meses de duración de la AAS con una instrucción teórica específica y exhaustiva.

Los programas de HVAC más prestigiosos suelen estar acreditados por HVAC Excellence o la Partnership for Air-Conditioning, Heating, Refrigeration Accreditation (PAHRA), y en Dakota del Sur los programas de HVAC del MTI y STI han sido aprobados por el primero.

Certificación y licencia para convertirse en técnico de HVAC en Dakota del Sur

Los requisitos de licencia para los empleadores y empleados de HVAC en Dakota del Sur son administrados a nivel local, y puede haber alguna variación entre las municipalidades.

En Sioux Falls, la ciudad más grande de Dakota del Sur (y hogar de alrededor del 40 por ciento de los trabajadores de HVAC en el estado), la entrada al sector como técnico no requiere de una certificación especial. Sin embargo, si tienes planeado hacer la transición de técnico de HVAC a contratista, necesitarás aprobar un examen de Mecánico Maestro primero, y al menos 8.000 horas de experiencia laboral repartidas en cuatro años antes de poder solicitar el estatus de Mecánico Maestro.

En Rapid City, que alberga a casi el 30 por ciento de los contratistas y empleados de HVAC de Dakota del Sur, la Oficina de Inspección de Edificios emite licencias en tres categorías: aprendiz de mecánica, instalador mecánico y contratista mecánico. Antes de que puedas pasar de aprendiz a instalador, o de instalador a contratista, tendrás que superar un examen especial, además de cumplir con los requisitos de trabajo (que estipulan cuatro años de experiencia previa en el campo).

Las licencias deben renovarse cada dos años, y para asegurarse de que estás al día con los últimos avances en tecnología HVAC, tendrás que asistir a seis horas de clases de educación continua durante cada período de dos años.

Además de cumplir con los requisitos locales, tendrás que obtener la certificación de la sección 608 de la EPA antes de poder manipular refrigerantes utilizados en sistemas HVAC/R. Los exámenes preparados por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos pueden ser administrados en una de cuatro categorías: tipo 1 (servicio de aparatos pequeños), tipo 2 (servicio de aparatos de alta presión), tipo 3 (servicio de aparatos de baja presión) o tipo 4 (universal, para servicio de todos los aparatos).

Perspectivas laborales y salariales

Reflejo de la relativamente pequeña población del estado, actualmente hay menos de 1.000 profesionales de HVAC trabajando en Dakota del Sur. Pero se proyecta que el número de técnicos de HVAC aumente en un 10,4 por ciento para el año 2026, según las estimaciones de Projections Managing Partnership, una filial de la Administración de Empleo y Formación de los Estados Unidos.

En la actualidad, los salarios medios anuales en la industria de HVAC en Dakota del Sur están por debajo del promedio nacional, con 41.850 dólares al año. Pero la mayoría de la gente empleada en la industria trabaja en las dos ciudades más grandes del estado y sus alrededores, y aquí los salarios son más altos, alcanzando un máximo de 44.500 dólares anuales en Sioux City.

Dakota del Sur necesitará más técnicos de calefacción, ventilación y aire acondicionado en los próximos años, y eso debería conducir a aumentos inevitables en los salarios de quienes posean habilidades que los haga estar más demandados.

Trabajar como técnico de HVAC en Dakota del Sur

El bajo índice de desempleo de Dakota del Sur está ayudando a atraer a más gente al estado, lo cual es una buena noticia para los aspirantes a técnicos de HVAC interesados en echar raíces en Sioux City, Rapid City y en todas las localidades que se encuentran en el medio de la ciudad.

Allí donde la gente viva en Dakota del Sur, son necesarios los servicios de calefacción, ventilación y aire acondicionado, tanto para los propietarios de viviendas como para los dueños de negocios y los empleadores industriales, debido a las condiciones extremas de temperatura y clima que experimentan las personas que residen en la región del Medio Oeste Superior. La calefacción durante el invierno y el aire acondicionado durante el verano son obligatorios para sobrevivir en Dakota del Sur, y eso aumenta sustancialmente tus posibilidades de encontrar empleo en la industria de calefacción, ventilación, refrigeración y refrigeración del estado, una vez que te hayas tomado el tiempo para adquirir las habilidades que necesitas para prosperar.

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