Cómo ser técnico de sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado en Tennessee

La calefacción, ventilación, aire acondicionado y refrigeración (HVAC/R) es una industria en rápido crecimiento. Los profesionales que trabajan en esta industria se denominan técnicos de HVAC, instaladores de HVAC o trabajadores de HVAC y en la actualidad gozan de una gran demanda. Los técnicos de HVAC reparan, instalan y mantienen los sistemas de calefacción y refrigeración. Además, los técnicos de HVAC leen planos y gráficos, calculan las cargas y pérdidas de calor en los sistemas, recuperan y manejan refrigerantes e incluso hacen recomendaciones a los clientes para que calienten y enfríen sus hogares o negocios de manera segura y eficiente. [Read in English]

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Requisitos para trabajar como técnico de sistemas HVAC en Tennessee

No se requiere que los técnicos de HVAC tengan licencia a nivel nacional para buscar empleo. Sin embargo, muchos estados requieren licencia. En Tennessee, la licencia se gestiona de manera un poco diferente que en la mayoría de los demás estados. Para los trabajadores de HVAC que realicen más de 25.000 dólares en servicios de sistemas de calefacción y aire acondicionado, se requiere tener una licencia de contratista mecánico (CMC-C). Aquellos que realizan servicios por debajo de los 25.000 dólares no necesitan tener licencia. Sin embargo, los técnicos de HVAC que instalen sistemas de HVAC deben tener una licencia de electricista de Tennessee (LLE).

La única certificación que es obligatoria a nivel nacional es la certificación de la Sección 608 de la EPA, que está regulada por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Todos los técnicos de HVAC deben tener esta certificación para comprar y manipular refrigerantes. No se requiere escolaridad formal, pero si no te inscribes en un programa de capacitación formal, se requiere que trabajes de aprendiz para ser técnico de servicio.

Programas educativos y de formación en sistemas de HVAC en Tennessee

En el caso de quienes buscan un programa de aprendizaje, se recomienda consultar con contratistas de HVAC autorizados en su zona para ver si están dispuestos a contratar a un aprendiz. También puedes consultar las ofertas de empleo en línea, que suelen incluir también puestos de aprendizaje. Los aprendizajes generalmente tienen una duración de tres a cinco años, y algunos incluyen instrucción teórica además de capacitación práctica con un contratista de HVAC con licencia.

Si tienes la intención de realizar una formación educativa en lugar de un aprendizaje, deberías considerar un programa que haya sido acreditado ya sea por HVAC Excellence o por Partnership for Air-Conditioning, Heating, Refrigeration Accreditation (PAHRA). En este momento no existen programas acreditados por la PAHRA en el estado de Tennessee, pero hay más de una docena de universidades que ofrecen programas acreditados por HVAC Excellence. Estos son algunos de esos programas:

  • Tennessee College of Applied Technology. El Tennessee College of Applied Technology tiene campus en Chattanooga, Clarksville, Crossville, Elizabethton, Hartsville, Jackson, Knoxville, McKenzie, Memphis, Morristown, Murfreesboro, Nashville, Newbern, Pulaski, Shelbyville y Whiteville que ofrecen varios programas de certificado y diploma de HVAC. Los programas ofrecidos varían según la ubicación. Por ejemplo, el campus de Memphis tiene programas de certificación para un ayudante mecánico de HVAC y reparación de unidades domésticas. También ofrecen programas de diploma para técnicos en refrigeración, calefacción/ventilación y aire acondicionado (HVAC), calefacción/ventilación, aire acondicionado/ refrigeración (HVACR) y técnicos en refrigeración comercial y aire acondicionado. Los programas de diploma pueden terminarse en 20 meses o menos.
  • Chattanooga State Community College. Chattanooga State Community College tiene un programa de diploma de un año. Este programa se imparte cinco días a la semana, a tiempo completo. Los graduados de este programa estarán preparados para presentarse al examen de la Sección 608 de la EPA. Se trata de un programa con plazas limitadas.

Certificación y licencia para convertirse en técnico de HVAC en Tennessee

Se requiere la certificación de la Sección 608 de la EPA para todos los trabajadores de HVAC. Hay cuatro categorías para esta certificación: Tipo I (aparatos pequeños), Tipo II (aparatos de alta presión), Tipo III (aparatos de baja presión) y Tipo IV (universal). La preparación para este examen está incluida en la mayoría de los programas de capacitación de HVAC que se encuentran acreditados.

Las licencias estatales de HVAC son gestionadas por el Departamento de Comercio y Seguros de TN. Para trabajar como contratista de HVAC y obtener una licencia CMC-C, tendrás que pagar una cuota de solicitud de 250,00 dólares y aprobar el examen de la profesión y el examen TN Business & Law Management Exam. Esta licencia debe renovarse cada dos años, y no se requieren créditos de educación continua.

Aquellos que sólo realicen la instalación de HVAC, deberán solicitar una licencia LLE. No se requiere experiencia para presentarse a este examen. La cuota de inscripción para este examen es de 50,00 dólares y debe renovarse cada dos años. No se requieren créditos de educación continua para la renovación.

Perspectivas laborales y salariales

La Projections Managing Partnership (PMP) indicó que, en 2016, 8.490 trabajadores de HVAC trabajaban en el estado de Tennessee. Para 2026, se espera que esa cifra aumente en un 22 por ciento hasta llegar a 10.370.

En 2017, la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos (BLS) informó de que los trabajadores de HVAC en Tennessee ganaban un promedio por hora de 21,24 dólares y un promedio anual de 44.170 dólares. El salario puede depender de muchos factores, como la experiencia laboral y la ubicación. Los contratistas de HVAC realizan más tareas que los que sólo tienen una licencia eléctrica. Y los que tienen una licencia eléctrica ganarán más que los trabajadores de nivel de entrada. En 2016, el área metropolitana de Nashville tenía la tasa de empleo más alta de trabajadores de HVAC en el estado. Memphis era la ciudad mejor pagada.

Trabajar como técnico de HVAC en Tennessee

Si bien los técnicos de HVAC están capacitados en calefacción, aire acondicionado y refrigeración, algunos técnicos de HVAC optan por especializarse en sólo uno de estos sistemas. Y algunos técnicos prefieren especializarse en la instalación, mantenimiento o reparación de forma individual, mientras que otros prefieren hacer las tres cosas. Además, algunos técnicos de HVAC pueden especializarse en ciertos tipos de equipos tales como sistemas de tecnología solar o refrigeración comercial. Los técnicos de HVAC pueden trabajar para compañías comerciales o residenciales o para un contratista de HVAC. Otros pueden optar por obtener su licencia de contratista de HVAC y comenzar su propio negocio.

En Tennessee, Memphis y la región de Nashville-Davidson-Murfreesboro-Franklin son las áreas que emplean a la mayoría de los trabajadores de HVAC. Estas áreas, junto con la ciudad de Chattanooga, son todas áreas de altos ingresos para los trabajadores de HVAC en el estado.

Si estás interesado en un trabajo que tenga estabilidad con una alta tasa de crecimiento, que esté bien pagado y que requiera sólo un año o dos de capacitación postsecundaria, considera la posibilidad de convertirte en técnico de HVAC en Tennessee.

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