Cómo ser técnico de sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado en Texas

¿Estás interesado en una trayectoria profesional bien remunerada que tenga una tasa de crecimiento rápida? ¿Te gusta trabajar con las manos? Si es así, un trabajo como técnico de HVAC puede ser adecuado para ti. [Read in English]

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Los técnicos de HVAC trabajan en sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado en hogares y otros edificios. Son responsables de la instalación, reparación y actualización de estos sistemas. Debido a que Texas es conocido por sus veranos increíblemente calurosos, y debidoo a que estos sistemas necesitarán mantenimiento y reparaciones, esta carrera seguirá teniendo una gran demanda en los próximos años.

Requisitos para trabajar como técnico de sistemas HVAC en Texas

En Texas, la certificación de HVAC es opcional, pero para ser considerado apto para trabajar con un contratista de HVAC con licencia, debes registrarte como técnico de HVAC en el estado. Para inscribirte debes tener al menos 18 años de edad, y muchos empleadores prefieren empleados que tengan un diploma de escuela secundaria o GED.

No hay requisitos educativos específicos para empezar a trabajar como técnico de HVAC en Texas, pero el conocimiento básico del campo profesional puede ayudarte a tener más éxito. Puedes adquirir conocimientos a través de un programa de educación postsecundaria acreditado o de un programa de aprendizaje.

Programas de formación en sistemas de HVAC en Texas

Las principales agencias de acreditación para los programas de HVAC son HVAC Excellence y la Partnership for Air-Conditioning, Heating, Accreditation. No es necesario completar un programa acreditado, ni siquiera para obtener la licencia como contratista de HVAC en el estado; sin embargo, esto demuestra que el estudiante está dedicado a tener una educación de alta calidad y a aprender todo lo que pueda sobre el oficio.

Texas posee escuelas que ofrecen programas que han sido acreditados tanto por HVAC Excellence como por PAHRA.

  • Laredo Community College. Laredo Community College ofrece dos programas de certificación, uno en Aire Acondicionado y Refrigeración Residencial y otro en Aire Acondicionado y Refrigeración Comercial. Ambos son programas de un año. Si terminas sólo el primer semestre de cualquiera de los dos programas, recibirás una certificación como asistente de HVAC. Estos programas están acreditados por HVAC Excellence.
  • Lincoln College of Technology. El programa de HVAC en Lincoln College enseña a los estudiantes las habilidades y conceptos básicos que necesitan para trabajar en este campo y también introduce la Tecnología Verde, ya que muchos de los sistemas más nuevos son más eficientes energéticamente que los más antiguos. Además de las clases presenciales, los estudiantes deben realizar sus tareas fuera del aula. El programa puede terminarse en unas 47 semanas (o un año). Este programa también está acreditado por HVAC Excellence.
  • Vernon College. Vernon College ofrece un programa de certificado de HVAC así como un título de Asociado en Ciencias Aplicadas (AAS) en HVAC. El programa de certificado se puede realizar en nueve meses, y el programa de grado dura dos años. Estos programas están acreditados por PAHRA.

Además de un programa educativo, puedes obtener formación instructiva y en el puesto de trabajo como aprendiz. Los aprendizajes suelen durar entre tres y cinco años. Los aprendices reciben un salario por el trabajo que realizan, y esta experiencia contará como experiencia laboral si están en proceso de obtener una certificación o licencia.

Para encontrar aprendizajes disponibles en Texas, puedes empezar con la Comisión de la Fuerza Laboral de Texas. También puedes consultar cualquier organización sindical o no sindicalizada cercana a ti. Entre las ofertas de empleo locales también se pueden anunciar puestos de aprendizaje.

Registro, certificación y licencia para convertirse en técnico de HVAC en Texas

Si va a trabajar como técnico de HVAC bajo la supervisión de un contratista de HVAC con licencia en Texas, primero debe registrarse en el Departamento de Licencias y Registros de Texas (TDLR). El registro es sencillo: debes presentar una solicitud y abonar una tasa de solicitud.

No se requiere certificación para trabajar como técnico de HVAC, pero en Texas se puede optar por convertirse en un técnico certificado. Es necesario presentar una solicitud y pagar unas tasas, así como aportar pruebas de haber realizado un programa de formación aprobado por TDLR o tener dos años de experiencia laboral en aire acondicionado y refrigeración. Una vez que se apruebe tu solicitud, puedes presentarte al examen de Técnico Certificado administrado por el TDLR. Cuando recibas la certificación, deberás renovarla anualmente.

Y por último, tienes la opción de convertirte en contratista de HVAC con licencia dentro del estado de Texas. Para hacer esto, tienes que presentar una solicitud y las tasas de solicitud a la TDLR. También deberás demostrar que has trabajado cuatro años en aire acondicionado y refrigeración bajo una licencia de contratista de Aire Acondicionado y Refrigeración (ACR). Una vez que la solicitud haya sido aprobada, podrás participar en el examen de certificación.

Antes de realizar el examen, debes decidir si quieres una licencia de Clase A o de Clase B. Una licencia de Clase A te permite trabajar en cualquier unidad de tamaño. Con una licencia Clase B, usted estás limitado a trabajar en sistemas de enfriamiento de menos de 25 toneladas y sistemas de calefacción que producen 1,5 millones de BTU o menos por hora. Las licencias de contratistas de ACR deben renovarse cada año, y se requieren ocho horas de educación continua.

Cualquier técnico de HVAC que vaya a trabajar con refrigerantes, incluyendo la compra o eliminación de estos, debe poseer la certificación adecuada. Esta certificación se llama Sección 608 de la EPA y es proporcionada por la Agencia de Protección Ambiental. Para obtenerla debes aprobar un examen.

Perspectivas laborales y salariales

Texas ocupa el tercer lugar en la nación en cuanto al empleo de técnicos de HVAC. En 2016, la organización Projections Managing Partnership (PMP) informó que había 26.370 trabajadores de HVAC en todo el estado. Se espera que Texas vea un aumento del 23,5 por ciento en este campo de trabajo en los próximos años, con aproximadamente 32.560 trabajadores de HVAC empleados en Texas para el año 2026.

Los técnicos de HVAC en el estado ganan un promedio de 21,83 dólares por hora y 45.410 dólares al año.

Trabajar como técnico de HVAC en Texas

Los técnicos de HVAC suelen ser contratados por contratistas de HVAC, pero también pueden trabajar para agencias privadas o públicas. En Texas, Houston es la ciudad mejor pagada para los técnicos de HVAC, así como donde se encuentra la mayor concentración de empleos disponibles de HVAC. Las ciudades de Austin, Dallas, Fort Worth y San Antonio también tienen un número considerable de oportunidades de trabajo de HVAC con buenos salarios.

Siendo el registro el principal requisito para trabajar como técnico de HVAC en Texas, puedes empezar a buscar trabajo en el estado casi inmediatamente si esta profesión te interesa.

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