Cómo ser técnico de sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado en Utah

Utah es el hogar de muchas montañas y valles, causando temperaturas y condiciones climáticas variables de una temporada a otra. Por lo tanto, los residentes del estado dependen de los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) durante todo el año para obtener un ambiente confortable en el hogar o en el trabajo. Los trabajadores competentes que instalan y mantienen estos sistemas se llaman técnicos de HVAC. Los técnicos de HVAC pueden trabajar en hogares, fábricas, hospitales, edificios de oficinas, restaurantes, escuelas o cualquier edificio que dependa del control del clima. Pueden instalar nuevos sistemas, eliminar los antiguos y diagnosticar y reparar problemas en sistemas que no funcionan correctamente. Los técnicos de HVAC deben estar familiarizados con todos los componentes de los sistemas de HVAC y cómo funcionan. También deben ser capaces de leer los planos y estar familiarizados con todos los códigos y regulaciones locales y federales con respecto a los sistemas de HVAC. [Read in English]

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Requisitos para trabajar como técnico de sistemas HVAC en Utah

La certificación, licencia y permiso de HVAC varía según el estado. En Utah, se requiere una licencia de contratista para ensamblar e instalar sistemas completos y para llevar a cabo trabajos que suman más de 1.000 dólares en valor. Esta licencia se puede obtener a través del Departamento de Licencias Profesionales y Ocupacionales de Utah. No se requiere una licencia para ningún trabajo menor de 1.000 dólares o para realizar el mantenimiento de los sistemas, y los técnicos de HVAC pueden trabajar en sistemas completos si ese trabajo se realiza bajo la supervisión de un contratista con licencia.

Los trabajadores de HVAC en Utah también deben realizar el examen de certificación de la Rocky Mountain Gas Association si van a trabajar en aparatos de gas. La certificación nacional de la Agencia de Protección Ambiental también es necesaria para cualquier trabajador de HVAC que planee manipular refrigerantes, independientemente del tipo de licencia que posean.

Programas educativos y de formación en sistemas de HVAC en Utah

Los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado están en constante evolución y son cada vez más complejos. Esta profesión también puede resultar peligrosa si no se siguen las pautas de seguridad adecuadas y no se está al día en el conocimiento de los sistemas de HVAC y sus componentes. Estas son buenas razones para que los técnicos de HVAC realicen una formación postsecundaria o en el trabajo. Hay dos maneras de capacitarse para convertirse en un técnico de HVAC: a través de la finalización de un programa de aprendizaje o un certificado o programa de grado de HVAC en una escuela acreditada.

Los programas de aprendizaje combinan la enseñanza en el aula con una capacitación práctica remunerada en el lugar de trabajo. Estos programas suelen tener una duración de tres a cinco años. Hay muchas opciones para programas de aprendizaje en Utah.

  • El Utah Career Center tiene un programa de aprendizaje de cinco años patrocinado por la Asociación de Contratistas Mecánicos de Utah. Este programa consiste en 1.800 horas de capacitación anual en el trabajo de un oficial certificado. Los estudiantes también asisten a clases tres noches a la semana durante la duración de este programa. Cuando hayan concluido el programa, recibirán un certificado de oficial.
  • Salt Lake Community College proporciona a los aprendices los cursos de formación para su aprendizaje, mientras que ellos son responsables de encontrar a su propio patrón (empleador). Se trata de un programa de cuatro años en el que los estudiantes realizarán un mínimo de 576 horas de clase y 8.000 horas de trabajo. Este programa prepara a los estudiantes para tomar el examen de certificación de la EPA Sección 608 y el examen de la Rocky Mountain Gas Association (RMGA).
  • Mountainland Technical College también ofrece un programa de aprendizaje en el que puedes inscribirte en los cursos educativos pero tendrás que buscar a tu propio patrocinador. El programa consiste en 360 horas de clase y puede terminarse en aproximadamente dos años. Al terminar, los estudiantes recibirán un certificado del programa de aprendizaje de HVAC y estarán preparados para presentarse a los exámenes para la certificación de la EPA y la RMGA.

Cuando se busca un programa educativo, muchos aspirantes a técnicos de HVAC eligen cursar programas de capacitación que están acreditados. Las dos organizaciones principales que acreditan a las escuelas de HVAC son HVAC Excellence y la Partnership for Air-Conditioning, Heating, Refrigeration Accreditation (PAHRA). En este momento, Utah no tiene ningún programa que esté acreditado por ninguna de estas organizaciones. Sin embargo, hay un par de programas en Utah que han sido acreditados por el Consejo de Formación Profesional, que también ha sido autorizado por el Departamento de Educación de los EE.UU. para proporcionar acreditación a las escuelas. Estos son:

  • Davis Applied Technology College. El Davis Applied Technology College ofrece un programa de certificado de HVAC que se estudia en clases nocturnas y que puede terminarse en dos años. Este programa también prepara a los estudiantes para presentarse a los exámenes de certificación de la Sección 608 de la EPA y de la RMGA.
  • Fortis College. Fortis College tiene campus en todo Estados Unidos, incluyendo uno en Salt Lake City. Este programa prepara a los estudiantes para el trabajo de nivel inicial como técnico de HVAC.

Certificación y licencia para convertirse en técnico de HVAC en Utah

Es importante recordar que si trabajas para un contratista con licencia de HVAC o en proyectos que suman menos de 1.000 dólares, no es necesario tener una licencia de contratista de Utah. También puede haber permisos del condado o regionales dentro del estado, así que debes verificarlo antes de comenzar a trabajar. La División de Licencias Ocupacionales y Profesionales de Salt Lake City regula las licencias de los contratistas para el estado. Aquellos que solicitan esta licencia deben pagar una cuota de solicitud, proporcionar prueba de responsabilidad y seguro de compensación de trabajadores y realizar los exámenes necesarios. También tendrás que pagar las tasas del examen. Esta licencia debe renovarse cada dos años, y deben realizarse seis horas de educación continua antes de la renovación.

Además, existen dos certificaciones específicas que los trabajadores de HVAC en el estado deben poseer si están planeando trabajar en aparatos de gas y refrigerantes. Dentro del estado, cualquier persona que trabaje en aparatos de gas debe aprobar el examen administrado por la Rocky Mountain Gas Association. Cualquier persona que manipule refrigerantes, independientemente del estado en el que trabaje, debe aprobar el examen para obtener la Certificación de la Sección 608 de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. La mayoría de los programas de capacitación y de aprendizaje acreditados en Utah preparan a los técnicos de HVAC para realizar estos exámenes.

Perspectivas laborales y salariales

La tasa de crecimiento del empleo es alta en los Estados Unidos para los técnicos de HVAC, y especialmente en Utah. Projections Managing Partnership (PMP) indicó que había 3.550 trabajadores de HVAC en el estado en 2016. Para 2026, se predice que habrá 5.050 técnicos de HVAC en Utah, lo que representa un impresionante aumento del 42 por ciento.

El salario de los trabajadores de HVAC en Utah también es alto. Los datos más recientes proporcionados por la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos (BLS) muestran que los técnicos de HVAC en el estado ganan un promedio de 24,18 dólares por hora y 51.600 dólares al año. Los que empiezan como aprendices probablemente ganarán alrededor de la mitad de la media, pero con el tiempo y la experiencia probablemente ganarán mucho más. Los trabajadores de HVAC con más experiencia en el estado ganan hasta 75.790 dólares anuales.

Trabajar como técnico de HVAC en Utah

El crecimiento constante de la población y las diferentes temperaturas hacen de Utah un lugar ideal para trabajar como técnico de HVAC. Es de esperar que trabajes para un contratista hasta que obtengas tu propia licencia de contratista. Puedes trabajar para un contratista independiente que sólo emplea a unas pocas personas o para una empresa contratante de mayor tamaño. Salt Lake City emplea a casi la mitad de los profesionales de HVAC en el estado, y es también la ciudad mejor pagada. Otros lugares en el estado para considerar trabajar son Clearfield, Ogden, Orem y Provo. Si estás interesado en un trabajo bien remunerado y que ofrezca trabajo estable, trabajar como técnico de HVAC en Utah será un paso importante en tu vida profesional.

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