Cómo ser técnico de sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado en Virginia

Los técnicos de HVAC son trabajadores profesionales que instalan, mantienen, reparan y actualizan los sistemas de calefacción, ventilación, aire acondicionado y refrigeración y sus componentes. Los técnicos de HVAC tienen una gran demanda en los Estados Unidos, por ello se trata de una profesión estable y bien remunerada. Por lo general, para trabajar en este campo profesional, necesitarás algún tipo de capacitación educativa y práctica. Sin embargo, no se suele exigir un título. [Read in English]

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Requisitos para trabajar como técnico de sistemas HVAC en Virginia

No es necesario tener licencia para trabajar como técnico de HVAC o trabajar bajo la supervisión de un contratista de HVAC en el estado de Virginia, a menos que el valor del trabajo que realices exceda los 1.000 dólares. Para hacerlo deberás obtener una licencia a través de la Virginia Board for Contractors. Hay tres niveles de licenciatura disponibles: Oficial, Maestro y Contratista. La capacitación educativa y la experiencia laboral son necesarias para esta licencia. Además, los trabajadores de HVAC que manipulen refrigerantes deben estar correctamente certificados.

Programas de formación en sistemas de HVAC en Virginia

Si estás considerando una profesión en HVAC, es importante estar formado para trabajar y usar el equipo de manera adecuada y segura. Puedes obtener esta capacitación ya sea a través de un programa de capacitación educativa postsecundaria o a través de un programa de aprendizaje. HVAC Excellence y Partnership for Air-Conditioning, Heating, Refrigeration Accreditation (PAHRA) son las dos organizaciones responsables de acreditar los programas educativos. El programa que realices no tiene que estar acreditado, pero si cursas un programa que esté acreditado, demostrarás que estás interesado en una educación y capacitación de alta calidad.

Northern Virginia Community College es la única universidad en Virginia que ofrece un programa acreditado. Su título de Asociado de Ciencias Aplicadas (AAS) en Aire Acondicionado y Refrigeración está acreditado por HVAC Excellence. Se trata de un programa de dos años que prepara a los estudiantes no sólo para el trabajo de nivel inicial en este campo, sino también para puestos de liderazgo. Esta escuela también ofrece dos programas de certificación, en Aire Acondicionado y Refrigeración y HVAC-R y Tecnología de Servicios de Instalaciones. Ambos programas pueden realizarse en un año.

Aunque no están acreditadas, hay varias otras escuelas vocacionales y técnicas en el estado que ofrecen programas de certificado y diploma de uno y dos años en estudios de HVAC y Aire Acondicionado y Refrigeración. Entre ellos se incluyen:

  • Central Virginia Community College
  • Danville Community College
  • Eastern Shore Community College
  • Mountain Empire Community College
  • New River Community College
  • Paul D Camp Community College
  • Southside Virginia Community College
  • Thomas Nelson Community College
  • Tidewater Community College
  • Virginia Western Community College

Plumbing Heating Cooling Contractors of Virginia (PHCC VA) ofrece un programa de aprendizaje en línea. PHCC VA proporciona al estudiante capacitación educativa, y el empleador proporciona la formación laboral. Este aprendizaje no tiene límite de tiempo, ya que los estudiantes realizan los cursos educativos a su propio ritmo. El Departamento de Trabajo e Industria de Virginia tiene puestos de trabajo para aprendices, de modo que puedes buscar allí oportunidades para ti. También es posible que desees consultar las ofertas de empleo locales y en línea para buscar puestos de aprendiz.

Certificación y licencia para convertirse en técnico de HVAC en Virginia

Muchos trabajadores de HVAC manipulan refrigerantes y se les exige que cuenten con la certificación de la Sección 608 de la EPA a través de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Se trata de una certificación nacional y es obligatoria independientemente del lugar donde vivas o de la licencia que tengas. Hay cuatro subcategorías para esta certificación:

  • Type 1—para los que trabajan con electrodomésticos pequeños
  • Type 2— para los que trabajan con aparatos de alta presión
  • Type 3— para los que trabajan con aparatos de baja presión
  • Type 4— universal, para todos los aparatos

La mayoría de los programas educativos y de aprendizaje acreditados te prepararán para aprobar el examen que acompaña a esta certificación.

La Junta Estatal de Contratistas del Departamento de Regulación Profesional y Ocupacional de Virginia regula las licencias de HVAC en todo el estado. Si vas a realizar algún trabajo que requiera servicios que cuesten más de 1.000 dólares, entonces debes tener una licencia. En Virginia existen tres niveles de licencia: oficial, maestro y contratista. Cada nivel de licencia tiene sus propios requisitos. Para obtener tu licencia de oficial, debes tener uno de los siguientes:

  • Dos años de experiencia laboral y un título de dos años o certificación
  • Cuatro años de experiencia laboral y 240 horas de formación profesional
  • Cinco años de experiencia laboral y 160 horas de formación profesional
  • Seis años de experiencia laboral y 80 horas de formación profesional
  • Licenciatura en ingeniería o campo relacionado y un año de experiencia laboral.
  • 10 años de experiencia laboral verificada

Para obtener tu licencia de maestro debes tener un año de experiencia laboral como oficial autorizado dentro del estado o 10 años de experiencia laboral verificada.

Hay tres clasificaciones para la licencia del contratista: Clase A, B y C. La licencia Clase A permite a los contratistas trabajar en proyectos de cualquier tamaño sin restricciones económicas. Para obtener la licencia de Clase A debes solicitar y pagar la cuota de solicitud, realizar un curso previo a la obtención de la licencia, tener al menos cinco años de experiencia laboral, estar asegurado y aprobar los exámenes correspondientes.

La licencia Clase B permite a los contratistas trabajar en proyectos de hasta 120.000 dólares, pero no pueden superar los 750.000 dólares anuales. También deben solicitar y pagar una cuota, realizar un curso previo a la obtención de la licencia, estar asegurados, tener al menos tres años de experiencia laboral y aprobar los exámenes requeridos.

Los contratistas con una licencia Clase C pueden trabajar en proyectos de hasta 10.000 dólares. Sus proyectos no pueden acumular más de 150.000 dólares en un año. También deben solicitar y pagar una cuota de solicitud y realizar un curso previo a la obtención de la licencia. Se requieren por lo menos dos años de experiencia laboral además de aprobar los exámenes requeridos.

Todas las licencias deben ser renovadas cada dos años para permanecer activas. También se deben dedicar tres horas a la formación continua durante el período de renovación.

Perspectivas laborales y salariales

Según la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos, los técnicos de HVAC en Virginia ganaban 23,81 dólares por hora, o 49.520 dólares anuales, en 2017. Puedes ganar más que la media dependiendo de dónde trabajes en el estado y de cuánta educación y experiencia tengas. Los trabajadores de HVAC con mayores ingresos en el estado ganan hasta 66,530 dólares por año.

La tasa de crecimiento para esta profesión es del 15 por ciento en los Estados Unidos. En Virginia, la tasa de crecimiento está justo por debajo, pero sigue siendo fuerte, con un 11,5 por ciento.

Trabajar como técnico de HVAC en Virginia

La mayoría de los técnicos de HVAC trabajan para contratistas de HVAC y muchos se convierten en contratistas ellos mismos. La mayor parte del trabajo de HVAC se realiza en edificios comerciales y residenciales. Sin embargo, muchos técnicos de HVAC también trabajan en edificios gubernamentales e industriales.

Si estás considerando convertirte en técnico de HVAC en Virginia, puedes encontrar la mayoría de los trabajos en las ciudades de Newport News, Norfolk, Richmond y Virginia Beach. Las áreas de pago más altas del estado incluyen Harrisonburg, Richmond y el área no metropolitana del noroeste de Virginia.

 

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