Cómo ser técnico de sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado en Virginia Occidental

Los sistemas de calefacción, ventilación, aire acondicionado y refrigeración, también conocidos como sistemas HVAC o HVAC/R, proporcionan ambientes climatizados en edificios y hogares. Los profesionales que instalan y mantienen estos sistemas son conocidos como técnicos de HVAC. Además de instalar y mantener los sistemas de HVAC, estos técnicos también reparan los sistemas de HVAC. Otros deberes de los técnicos de HVAC incluyen: analizar la calidad del aire y los niveles de humedad, calibrar el equipo de HVAC, interpretar los planos y educar a los clientes sobre el uso y la conservación de la energía. [Read in English]

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Requisitos para trabajar como técnico de sistemas HVAC en Virginia Occidental

El único requisito nacional para trabajar como técnico de HVAC es la certificación de la EPA Sección 608 a través de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Esta certificación es necesaria para todos los técnicos de HVAC que manipulen refrigerantes. No se requiere ninguna otra certificación o licencia a nivel nacional; sin embargo, muchos estados tienen leyes que regulan esta profesión.

En Virginia Occidental se requiere certificación estatal para trabajar como técnico de HVAC. Esta certificación está disponible a través del Departamento de Trabajo de Virginia Occidental. La formación y la experiencia laboral a través de un programa de formación educativa o de aprendizaje es un requisito previo para obtener la certificación estatal.

Programas educativos y de formación en sistemas de HVAC en Virginia Occidental

Para obtener la certificación de técnico de HVAC en Virginia Occidental se requieren horas de experiencia educativa y laboral. Esta experiencia puede acumularse al realizar un programa de aprendizaje o un programa de educación formal.

En el caso de los que decidan formarse como aprendices, existen varias organizaciones y sindicatos en el estado que pueden ayudarles. Algunos de los sindicatos locales son el Local 565 de la United Association Plumbers and Steamfitters en Parkersburg, el Local 33 de Sheet Metal Workers también en Parkersburg y el Local 83 de Plumbers and Steamfitters en Wheeling. La mayoría de los aprendices tardan cinco años en completar su formación. Los aprendices trabajan bajo la supervisión de un oficial o un técnico licenciado de HVAC y asisten a clases mientras trabajan. En algunos programas de aprendizaje, las clases se ofrecen sin coste alguno para el estudiante.

Para aquellos que prefieran hacer un programa de formación académica, Virginia Occidental también tiene algunas opciones que considerar. Los programas que han sido acreditados por HVAC Excellence o por la Partnership for Air-Conditioning, Heating, Refrigeration Accreditation (PAHRA) son ideales para aspirantes a técnicos de HVAC. Hay dos programas acreditados por PAHRA en Virginia Occidental:

  • Carver Career and Technical Education Center en Charleston ofrece un programa de capacitación de técnicos de HVAC tanto para adultos como para estudiantes que aún están en la escuela secundaria. Este programa es una combinación de aprendizaje práctico e instrucción en el salón de clases. Los estudiantes adultos deben tener un diploma de escuela secundaria o equivalente para poder participar en el programa.
  • Ben Franklin Career Center, ubicado en Dunbar, ofrece un programa de capacitación en HVAC que se puede realizar en 11 meses. Las clases se imparten por las tardes a partir de julio y hasta el mes de junio siguiente. El programa consta de un total de 1.350 horas de formación.

Certificación y licencia para convertirse en técnico de HVAC en Virginia Occidental

Para comprar y manipular refrigerantes, todos los técnicos de HVAC deben estar certificados por la Sección 608 de la EPA. Esta certificación se divide en cuatro categorías, dependiendo del tipo de electrodomésticos que vayan a manipular o en los que vayan a trabajar. El Tipo I para aparatos pequeños, el Tipo II para aparatos de alta presión, el Tipo III para aparatos de baja presión y el Tipo IV, que es universal y cubre todos los aparatos. La mayoría de los programas de capacitación acreditados de HVAC prepararán a los estudiantes para el examen de esta certificación.

Los trabajadores de HVAC en Virginia Occidental deben solicitar la certificación a través del Departamento de Trabajo de Virginia Occidental. Para obtener la certificación, los técnicos de HVAC deben pagar una cuota de solicitud de 75 dólares y aprobar un examen de HVAC, así como un examen de negocios y de derecho. El resultado de aprobado es del 70 por ciento en ambos exámenes. También deberán acreditar 2.000 horas de experiencia en trabajos de HVAC y 6.000 horas de experiencia en HVAC o trabajos relacionados en la industria de la chapa metálica.

Aquellos que no tengan suficiente experiencia laboral pueden solicitar un trabajo como Técnico en Formación y trabajar bajo la supervisión de un técnico licenciado en HVAC hasta que hayan adquirido suficiente experiencia. La cuota de solicitud para trabajar como técnico en formación es de 50 dólares. Toda la certificación de HVAC debe ser renovada anualmente, y no se requiere educación continua para su renovación en este momento.

Perspectivas laborales y salariales

Según la Projections Managing Partnership (PMP), había 1.850 técnicos de HVAC trabajando en el estado de Virginia Occidental en 2016. Para 2026, se espera que esa cifra aumente en un 14 por ciento hasta alcanzar los 2.110.

En 2017, el salario promedio por hora de un técnico de HVAC en el estado era de 19,48 dólares, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU. (BLS, por sus siglas en inglés). El salario anual promedio de los técnicos de HVAC en el estado ese mismo año fue de 40.520 dólares. El salario real dependerá de muchos factores, incluyendo la experiencia laboral y la ubicación. Los aprendices, los técnicos en capacitación y los técnicos de HVAC de nivel inicial probablemente ganarán menos que el salario promedio, mientras que los que están certificados y han trabajado durante varios años podrían ganar más.

Trabajar como técnico de HVAC en Virginia Occidental

Las temperaturas variables en Virginia Occidental hacen del estado uno de los mejores lugares para trabajar como técnico de HVAC. Los técnicos de HVAC están generalmente formados para trabajar en todos los sistemas, incluyendo calefacción, aire acondicionado y refrigeración. Algunos técnicos pueden trabajar en todos los sistemas, mientras que otros pueden optar por especializarse en uno solo. Los técnicos de HVAC pueden trabajar para una compañía o bajo un contratista licenciado. También pueden optar por obtener su propia licencia de contratista de HVAC después de varios años de experiencia laboral.

En Virginia Occidental, el área no metropolitana del norte de Virginia Occidental es la que tiene la mayor concentración de técnicos de HVAC. Si buscas las ciudades mejor pagadas para los técnicos de HVAC en Virginia Occidental, Charleston, Morgantown y Wheeling son los mejores lugares para tener en cuenta.

Si una profesión que es estable y bien remunerada y que ofrece la opción de ganar experiencia mientras trabajas te interesa, entonces deberías considerar trabajar como técnico de HVAC en Virginia Occidental.

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